Les All Blacks pendant l'hymne national
Le XV néo-zélandais | AFP - FRANCK FIFE

La Nouvelle-Zélande fait tourner

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L'entraîneur des All Blacks, Graham Henry, a effectué sept changements, titularisant Mils Muliaina à l'arrière de son équipe pour affronter le Canada, dimanche (04h30 françaises), à Wellington pour le dernier match de la première phase de la Coupe du monde. Muliaina, 31 ans, fêtera à cette occasion sa 99e sélection. Graham Henry fait glisser Israel Dagg sur une aile tandis que sur l'autre aile, Zac Guilford est aussi titularisé pour la première fois.

Au centre, Sonny Bill Williams qui remplace Nonu laissé au repos, sera associé à Conrad Smith. Carter reste à l'ouverture, associé cette fois à Jimmy Cowan qui remplace Piri Weepu à la mêlée. Devant, Kieran Read, qui revient de blessure a été titularisé au poste de troisième ligne centre tandis que le capitaine All Black, Richie McCaw honorera sa 101e sélection. En deuxième ligne, Ali Williams remplace Brad Thorn. Et, en première ligne, Henry n'a fait qu'un changement, Hore prenant la place de Mealamu au talonnage.

"On cherche à s'améliorer chaque semaine pendant cette Coupe du monde, dans l'intensité et dans la mise en place de notre jeu, et c'est ce qu'on va chercher à faire de nouveau cette semaine", a déclaré Graham Henry, qui fêtera son 100e match à la tête des All Blacks. "Les Canadiens ont déjà montré dans cette Coupe du monde ce dont ils étaient capables, avec notamment une bonne victoire contre le Tonga et un match nul très accroché contre le Japon, donc on s'attend à de la passion dans ce match", a-t-il ajouté.

Muliaina - Dagg, Smith, S. B. Williams, Guilford - (o) Carter, (m) Cowan - McCaw, Read, Kaino - A. Williams, Whitelock - O. Franks, Hore, Woodcock
Remplaçants: Mealamu, B. Franks, Thorn, Boric, Weepu, Slade, Toeava

AFP

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