Sitiveni Sivivatu sous le maillot des All Blacks
Sitiveni Sivivatu sous le maillot des All Blacks | AFP - Lionel Bonaventure

La Nouvelle-Zélande dompte l'Australie

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La Nouvelle-Zélande a nettement battu l'Australie 30 à 14 (mi-temps: 17-0) samedi lors de la 3e journée du Tri-Nations de rugby dans une sorte de répétition générale réussie à l'Eden Park d'Auckland, à 33 jours de l'ouverture du Mondial-2011 en Nouvelle-Zélande le 9 septembre.

Les All Blacks, qui disputaient leur dernier match à domicile avant "leur" Mondial, ont pris une option sur la victoire finale dans le Tri-Nations, dont ils détiennent le trophée, en signant un second succès d'affilée à domicile après celui remporté contre l'Afrique du Sud (40-7). Leur feuille de route est claire: deux déplacements à Port Elizabeth (Afrique du Sud) et à Brisbane (Australie) les 20 et 27 août pour clore le Tri-Nations avant le match d'ouverture du Mondial contre les îles Tonga à l'Eden Park.

"J'ai trouvé notre défense remarquable. Mais je crois qu'il y a beaucoup  d'occasions dans le passé où (une victoire dans le Tri-Nations) n'a pas débouché sur un résultat en Coupe du monde, donc si nous nous montrons suffisants après cette victoire, nous en paierons le prix", a averti  l'entraîneur Néo-Zélandais Graham Henry.

Samedi, devant plus de 54.000 spectateurs, les Néo-Zélandais et leur équipe très expérimentée n'ont laissé aucune chance aux Australiens, menés 17 à 0 à la pause par deux essais du centre Ma'a Nonu et du pilier Kevin Mealamu et 7 points au pied de l'ouvreur Dan Carter. L'ailier Sitiveni Sivivatu remettait le couvert après la reprise (54e) et Carter poursuivait son travail face aux perches (15 pts au total). Les Australiens rendaient leur défaite un peu moins amère par deux essais de l'ailier Digby Ioane et du capitaine Rocky Elsom transformés par Quade Cooper.

"Tactiquement, nous ne nous sommes pas aidés. Nous avons laissé les All  Blacks établir leur ligne de défense et barrer nos attaques. Nous avons laissé  beaucoup de points en route aussi. Nous avons manqué de patience", a regretté  l'entraîneur de l'Australie, le Néo-Zélandais Robbie Deans.

Fiche du match:
Les points
Nouvelle-Zélande: 3 essais Nonu (8), Mealamu (25), Sivivatu (54), 3 transformations Carter, 2 pénalités Carter (4, 67), 1 drop Carter (45)
Australie: 2 essais Ioane (50), Elsom (74), 2 transformations Cooper
Les équipes
Nouvelle-Zélande: Muliaina - Sivivatu (Slade, 55), Smith, Nonu (S.B. Williams, 68), Gear - (o) Carter, (o) Weepu (Ellis, 58) - McCaw (cap), Read, Kaino (Thomson, 69)- A. Williams (Whitelock, 63), Thorn - O. Franks, Mealamu (Hore, 58), Crockett (B. Franks, 48)
Australie: Beale - O'Connor, Ashley-Cooper, McCabe, Ioane - (o) Cooper, (m) Genia - Pocock, McCalman (Higginbotham, 55), Elsom (cap) - Horwill, Simmons (Vickerman, 52) - Alexander, Moore (S. Faingaa, 67), Kepu

Gilles Gaillard

Coupe du Monde de Rugby