Nathan Sharpe
Le capitaine australien Nathan Sharpe, tenu en échec par ses adversaires | AFP - GREG WOOD

La 100e pour Sharpe

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Nathan Sharpe, le deuxième ligne de l'Australie, retenu pour affronter les Gallois dans le match pour la 3e place de la Coupe du monde, vendredi à Auckland, deviendra le 21e joueur à atteindre la barre des 100 sélections. Non sélectionné pour la demi-finale perdue (20-6) face aux All Blacks dimanche, Sharpe (33 ans, 2 m, 115 kg), réintègre l'équipe des Wallabies qui enregistre huit changements au total, la plupart en raison de blessures.

L'arrière Kurtley Beale, contraint de renoncer à la demi-finale en raison d'une élongation, effectue son retour dans l'équipe, alors qu'Adam Ashley-Cooper glisse au centre, où il sera associé à Berrick Barnes. Tous deux remplacent la paire McCabe - Anthony Fainga'a alignée face aux Néo-Zélandais. Deux changements interviennent en troisième ligne, où Ben McCalman et Scott Higginbotham remplacement respectivement Radike Samo et Rocky Elsom. Le "centenaire" Nathan Sharpe est titularisé au détriment de Dan Vickerman en deuxième ligne. La première ligne est entièrement remodelée, avec le trio Slipper-Polota Nau-Ma'afu, succédant à l'attelage Kepu-Moore-Alexander. Enfin, l'entraîneur Robbie Deans a maintenu sa confiance à l'ouvreur Quade Cooper, fantomatique en quart de finale face à l'Afrique du Sud (11-9), puis en demi-finale face aux All Blacks.

Composition de l'Australie
Beale - O'Connor, Ashley-Cooper, Barnes, Ioane - (o) Cooper, (m) Genia - Pocock, McCalman, Higginbotham - Sharpe, Horwill (cap.) - Ma'afu, Polota Nau, Slipper
Remplaçants: S. Fainga'a, Alexander, Simmons, Samo, Burgess, A. Fainga'a, Horne

AFP

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