Le 3e ligne et capitaine du Pays-de-Galles Sam Warburton
Le 3e ligne et capitaine du Pays-de-Galles Sam Warburton | AFP - Philippe Lopez

Galles-Afrique du Sud, pure affiche

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Le champion d’Europe tentera de battre une deuxième fois l’Afrique du Sud ce samedi au Millennium Stadium lors de l’autre choc du jour (avec France-Nouvelle-Zélande). L’Angleterre accueille l’Argentine, l’Irlande reçoit les Samoa, l’Australie se rend en Italie, et l’Ecosse devrait logiquement dominer le Japon, dans les autres rencontres phares du week-end.

Pays de Galles – Afrique du Sud

Absents depuis l'été 2012, le demi  d'ouverture Rhys Priestland et le flanker Dan Lydiate font leur grand retour  dans l'équipe du pays de Galles  opposée ce samedi à l'Afrique du Sud pour son 1er  match de la tournée d'automne. Un seul joueur, l'ailier des Ospreys Eli Walker, fera ses débuts alors que  le pilier de Cardiff Gethin Jenkins va décrocher lui sa 99e sélection.

Logiquement, Sam Warburton conserve le capitanat, tandis que Gatland a  conservé toute sa confiance au demi de mêlée Mike Phillips, qui vient d'être  licencié par Bayonne (France) en raison d'écarts de conduite. L'ailier Eli Walker, qui devait enfin faire ses débuts avec le Pays de, a été  remplacé par Liam Williams en raison d'une blessure aux ischio-jambiers. Ashley Beck remplace Williams sur le banc.

L'ailier JP Pietersen et le centre Jaque Fourie sont de retour avec les Springboks. Fourie jouera pour la première fois avec les Springboks depuis la Coupe du  monde 2011. Pietersen, longtemps blessé et indisponible, jouera lui son premier  test de la saison.

De l'expérience pour encadrer Malherbe

"Les entraînements jusque-là démontrent sans aucun doute qu'ils (Fourie et  Pietersen) sont en grande forme et prêts à jouer un test-match de rugby ", s'est  félicité le sélectionneur. Autre "ancien" rappelé pour la tournée d'automne, le deuxième ligne de  Toulon Bakkies Botha ne figure, lui, pas dans le groupe. Il souffre depuis  plusieurs semaines de soucis au dos.

Le pilier Frans Malherbe, 22 ans, fera quant à lui ses débuts sous le  maillot sud-africain, Meyer l'ayant choisi pour suppléer Jannie du Plessis,  blessé. Face à une première ligne galloise expérimentée, Malherbe sera accompagné  des briscards Bismarck du Plessis au talonnage et Tendai Mtawarira qui comptent  "plus de 50 sélections en test chacun", rappelle Meyer.

Le match de samedi constituera la première rencontre entre les deux équipes  depuis la victoire sur le fil de l'Afrique du sud en phase de poule du  Mondial-2011 (17-16). En 26 confrontations étendues sur 107 années, le pays de galles  ne s'est  imposé qu'une fois.

L'équipe galloise contre l'Afrique du Sud: Halfpenny - North, J. Davies, S.  Williams, L.Williams - (o) Priestland, (m) Phillips - Warburton (cap.),  Faletau, Lydiate - A. W. Jones, B. Davies - A. Jones, Hibbard, Jenkins
Remplaçants: Owens, P. James, Andrews, Charteris, Tipuric, L. Williams,  Hook, Beck
L’Afrique du sud: Lambie - Pietersen, Fourie, de Villiers (cap.), Habana -  (o) M. Steyn, (m) du Preez - Alberts, Vermeulen, Louw - F. van der Merwe,  Etzebeth - Malberhe, B. du Plessis, Mtawarira
Remplaçants: Strauss, Steenkamp, Oosthuizen, du Toit, Kolisi, Pienaar,  Engelbrecht, Le Roux

Grégory Jouin @GregoryJouin