Yoann Huget blessé au genou droit contre l'Italie
Des images terribles. 56e minute, Yoann Huget est contraint de quitter, en pleurs, la pelouse de Twickenham. L'ailier français souffre du genou droit. Le pire, une rupture des ligaments croisés, est malheureusement à craindre... | FRANCK FIFE / AFP

France-Italie : Huget, le gros coup dur !

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Cela aurait pu être une soirée parfaite. Avec une victoire encourageante sur l'Italie (32-10), le XV de France pouvait voir la suite avec sérénité. C'est raté. La cause ? La probable grave blessure de l'un des cadres des Bleus, l'ailier Yoann Huget. Sorti en pleurs à la 56e minute, le Français s'est brutalement affalé après une reprise d'appuis sur un crochet intérieur dans les 22 italiens. "Il y a des doutes par rapport à un ligament croisé", a déclaré Philippe Saint-André.

"La seule note négative, c'est la grave blessure de Yoann Huget", a résumé le sélectionneur Philippe Saint-André, dès la fin du match, alors que des images de télévision montraient le joueur dans les vestiaires, portant une attèle au genou droit. "On va prendre le temps et dès  demain (dimanche) matin il y aura un check-up avec le médical, une IRM et on prendra une décision rapidement", a indiqué PSA. C'est à croire que l'ailier de 28 ans du Stade Toulousain est maudit en Coupe du monde. Quatre ans après avoir raté l'édition en Nouvelle-Zélande pour un défaut de localisation lors d'un contrôle antidopage, Huget pourrait bien n'avoir disputé que 56 minutes en Angleterre, pour sa 41e sélection. Car s'il faut évidemment rester prudent et attendre les examens complémentaires, les images laissent craindre le pire : sur une reprise d'appuis sur un crochet intérieur dans les 22 mètres italiens, en bout de ligne, Huget s'est brutalement affalé avant d'immédiatement se tenir le genou droit, la tête entre les mains, grimaçant. Des images terribles qui pourraient nous faire penser à une possible rupture des ligaments croisés. Une vraie tuile, clairement !

Il est ensuite sorti, remplacé par Gaël Fickou, sans poser le genou droit à terre, escorté par le médecin du XV de France, Jean-Baptiste Grisoli, et l'un des kinésithérapeutes, Lylian Barthuel, et réconforté d'une tape amicale par Louis Picamoles, son coéquipier à Toulouse. Mêmes images sur le banc immédiatement après sa sortie, où il a assisté à la fin du match avec une poche de glace sur le genou : celles d'un Huget la tête  basse, les mains sur le visage, soutenu par des membres de l'encadrement et des coéquipiers. Cette blessure est évidemment un gros coup dur pour Huget lui-même, homme souriant, affable mais aussi un vrai compétiteur, comme en témoignent ses accrochages passés sur le terrain avec les Anglais Mike Brown ou encore Owen  Farrell. Mais aussi un vrai coup dur pour le XV de France puisqu'il s'agit de l'un des cadres d'un groupe qui est en manque dans les lignes arrières.

Pénurie d'ailiers

A Twickenham, il disputait ainsi son 33e match sur 39 possibles, dont 30 titularisations, depuis que Philippe Saint-André a pris les commandes des Bleus en 2012. "Électron libre" de la ligne de trois-quarts, dans un registre d'ailier "interventionniste" qu'affectionne l'encadrement, Huget (1,90 m pour 95 kg), habile sous les ballons aériens, est aussi un solide défenseur. Surtout, les Bleus disposent de peu d'ailiers "purs" au sein du groupe de 31, où la polyvalence a été privilégiée.

Huget donc, Noa Nakaitaci, titularisé ce samedi, et Sofiane Guitoune, qui ne compte que quatre sélections et avait montré de sérieuses carences défensives ici même à Twickenham lors du premier match de préparation à la Coupe du monde, le 15 août (14-19). Brice Dulin, arrière de formation, et Fickou, habituel centre, peuvent  aussi dépanner à ce poste. Mais Dulin, comme Guitoune, avait affiché ses limites à Twickenham pour sa première expérience à l'aile en bleu. L'encadrement doit donc attendre fébrilement, comme Huget, le résultat des examens complémentaires. En cas de renoncement définitif, l'encadrement pourra faire appel à un joueur supplémentaire.

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