Vungakoto Lilo Tonga
Vungakoto Lilo, l'arrière des Tonga qui évolue à Bordeaux-Bègles | Lisa Blumenfeld / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Des Tonga à l'accent français

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Cinq joueurs des Tonga évoluant en France ont été titularisés pour le match d'ouverture de la Coupe du monde contre la Nouvelle-Zélande vendredi (20h30 locales, 08h30 GMT) à l'Eden Park d'Auckland, a annoncé l'entraîneur Isitolo Maka.

Trois d'entre eux évoluent dans le Championnat de France (Top 14): l'arrière et le centre de Bordeaux-Bègles, Vungakoto Lilo et Andre Ma'ilei, ainsi que le deuxième ligne du Lyon OU, Paino Hehea. Isitolo Maka a également titularisé son frère, le troisième ligne Finau Maka, ancien joueur du Stade Toulousain (Top 14) qui évolue aujourd'hui à Aix-en-Provence (D2) et le deuxième ligne Sukanaivalu Hufanga qui joue en 5e division française. Quatre autres joueurs du Championnat de France seront remplaçants: le pilier de Perpignan (Top 14) Kisi Pulu, le troisième ligne de Biarritz (Top 14) Samiu Vahafolau, le talonneur du Lyon OU (Top 14) Ephraim Taukafa et le trois-quarts polyvalent de Saint-Etienne (D3 française) Alipate Fatafehi. Le massif pilier de Northampton (Angleterre) Soane Tonga'huia (1,91 m, 130 kg) débutera à gauche de la première ligne.

Composition des îles Tonga face à la Nouvelle-Zélande:
Lilo - Iongi, Hufanga, Ma'ilei, Piutau - (o) Morath, (m) Moa - F. Maka (cap), Ma'afu, Kalamafoni - Ti'neau, Hehea - Felise, Lutui, Tonga'uiha
Remplaçants: Taukafa, Taumalolo, Pulu, Timani, Vahafolau, Fisilau, Fatafehi

AFP

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