De Jongh (Afrique du Sud)
Juan de Jongh marque un essai pour les Boks | AFP - GLYN KIRK

Des Boks expérimentés pour garder leur titre

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Le sélectionneur de l'Afrique du Sud Peter de Villiers a construit son groupe de 30 joueurs pour la Coupe du monde en Nouvelle-Zélande avec l'ossature de la sélection titrée en 2007. De Villiers a dévoilé mardi son groupe dans lequel figurent 18 champions du monde en titre, dont 12 étaient titulaires au coup d'envoi de la finale remportée 15-6 face à l'Angleterre il y a quatre ans.

"L'équipe dispose d'une colonne vertébrale qui a démontré sa capacité à gagner des titres et d'expérience, ainsi que d'une forte composante d'étoiles montantes", a dit De Villiers. Le sélectionneur des Springboks a retenu 16 avants et 14 arrières. Il a réservé une surprise en la personne du flanker Francois Louw, retenu alors qu'il n'a pas joué en équipe nationale depuis août 2010. Bien que victime d'une fracture du pouce de la main droite début juillet, Schalk Burger figure également dans le groupe. Autre petite surprise, Odwa Ndungane (30 ans, 11 sélections) a finalement été préféré à son coéquipier  des Sharks Lwazi Mvovo. Il fait partie des 18 champions du monde 2007 en  France, et appelés par de Villiers pour cette nouvelle campagne.

L'arrière Percy Montgomery et le pilier Os du Randt, qui ont pris leur  retraite internationale, ainsi que le 3e ligne Juan Smith (blessé) sont les  seuls joueurs titularisés lors de la finale 2007 à Paris, remportée 15-6 face à  l'Angleterre, qui manqueront le Mondial (9 septembre- 23 octobre). Les seuls légères interrogations entourant la liste concernaient la  deuxième ligne, pour épauler le duo Bakkies Botha-Victor Matfield, et la  composition exacte de la troisième ligne. Le vétéran Johann Muller (31 ans), qui joue pour la province irlandaise de  l'Ulster, a finalement été convoqué en deuxième ligne, tandis que François Louw  a été préféré à Jean Deysel et Ashley Johnson en troisième ligne. L'Afrique du Sud disputera son premier match contre le Pays de Galles, le 11 septembre à Wellington. Elle affrontera également, dans la poule D, les Fidji, la Namibie et les Samoa.

Le groupe sud-africain

Avants (16): Tendai Mtawarira (Sharks), Gurthro Steenkamp (Bulls), John Smit (Sharks, capitaine), Bismarck du Plessis (Sharks), Chiliboy Ralepelle (Bulls), Jannie du Plessis (Sharks), CJ van der Linde (Lions), Bakkies Botha (Bulls), Victor Matfield (Bulls), Johann Muller (Ulster/IRL), Dannie Rossouw (Bulls), Willem Alberts (Sharks), Schalk Burger (Western Province), Heinrich Brussow (Free State Cheetahs), Francois Louw (Bath/ENG), Pierre Spies (Bulls)
Arrières (14): Francois Steyn (Racing Métro/FRA), Patrick Lambie (Sharks), JP Pietersen (Sharks), Gio Aplon (Western Province), Jaque Fourie (Western Province), Jean de Villiers (Western Province), Juan de Jongh (Western Province), Bryan Habana (Western Province), Odwa Ndungane (Sharks), Morne Steyn (Blue Bulls), Butch James (Golden Lions), Fourie du Preez (Bulls), Francois Hougaard (Bulls), Ruan Pienaar (Ulster/IRL)

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