Steve Hansen
Steve Hansen | Marty Melville / AFP

Des All Blacks expérimentés pour la Rose

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Ce sont des All Blacks expérimentés qui attendent l'Angleterre en tournée en Nouvelle-Zélande ce mois-ci, selon le groupe annoncé ce dimanche par le sélectionneur Steve Hansen qui a décidé de ne pas tenter d'expériences à un an de la Coupe du monde. Seuls trois des 31 joueurs sélectionnés par Hansen n'ont encore jamais porté le maillot noir en test: le 2e ligne Patrick Tuipulotu, le centre Malakai Fekitoa et le demi de mêlée TJ Perenara. Ce dernier était dans le groupe All Black lors de la tournée dans l'hémisphère nord l'an dernier, mais il n'est jamais entré sur le terrain.

En revanche, le capitaine emblématique Richie McCaw et ses 124 sélections  sera bien là en 3e ligne. Et, sur les 23 joueurs ayant participé à la victoire  (24-22) contre l'Irlande en fin de tournée 2013 qui a permis aux All Blacks de  devenir la première nation de l'ère professionnelle à boucler une année  invaincue, seul le 2e ligne Steven Luatua n'a pas été retenu dimanche.

En revanche, les 3e lignes Jerome Kaino, de retour du Japon, et Victor  Vito, qui a retrouvé la forme, sont dans le groupe. Tous deux faisaient partie  des All Blacks sacrés champions du monde en 2011. L'Angleterre est arrivée en Nouvelle-Zélande sans certains de ses cadres de  Northampton et des Sarancens qui s'affrontaient samedi en finale du championnat  national (victoire de Northampton 24-20). Ces joueurs manqueront le premier  test de la tournée programmé le 7 juin à Auckland. Les deux tests suivants sont  prévus le 14 juin à Dunedin et le 21 juin à Hamilton. 

Hansen a prévenu que cette Angleterre constituait un "formidable  adversaire", étant la sélection qui avait le plus progressé ces deux dernières  années. "Si nous parvenons à bien jouer, nous aurons l'avantage psychologique. Au  contraire, si eux parviennent à bien jouer, ce sont eux qui auront l'avantage  psychologique en abordant le Mondial-2015", a estimé Hansen. Parmi les absents de marque, Hansen déplore les indisponibilités sur  blessure du trois-quarts Francis Saili et de l'arrière Charles Piutau, ainsi  que du 2e ligne Luke Romano. Comme prévu, l'ouvreur Dan Carter ne devrait se  remettre à disposition des All Blacks que plus tard dans l'année.

Le groupe des 31 All Blacks

Avants (17): Keven Mealamu (Auckland Blues), Dane Coles (Wellington  Hurricanes), Charlie Faumuina (Blues), Tony Woodcock (Blues), Ben Franks  (Hurricanes), Wyatt Crockett (Canterbury Crusaders), Owen Franks (Crusaders),  Patrick Tuipulotu (Blues), Brodie Retallick (Waikato Chiefs), Dominic Bird  (Crusaders), Sam Whitelock (Crusaders), Jerome Kaino (Blues), Sam Cane  (Chiefs), Liam Messam (Chiefs), Victor Vito (Hurricanes), Richie McCaw  (Crusaders), Kieran Read (Crusaders).
Arrières (14): Tawera Kerr-Barlow (Chiefs), TJ Perenara (Hurricanes), Aaron  Smith (Otago Highlanders), Aaron Cruden (Chiefs), Beauden Barrett (Hurricanes),  Colin Slade (Crusaders), Ma'a Nonu (Blues), Conrad Smith (Hurricanes), Ryan  Crotty (Crusaders), Malakai Fekitoa (Highlanders), Cory Jane (Hurricanes),  Julian Savea (Hurricanes), Israel Dagg (Crusaders), Ben Smith (Highlanders).

AFP

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