Cory Jane
Cory Jane doit passer sur le billard | AFP - GABRIEL BOUYS

Cory Jane de retour chez les All Blacks

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L'ailier Cory Jane fera son grand retour avec l'équipe de Nouvelle-Zélande samedi pour le test-match face à l'Australie, huit mois après sa rupture des ligaments croisés, a annoncé mercredi l'encadrement néo-zélandais. Le joueur de 30 ans (43 sélections) sera titulaire sur l'aile droite. Ben Smith, qui l'avait remplacé avec succès durant sa blessure (dix essais sur les huit derniers matches), glissera au poste de deuxième centre associé à Ma'a Nonu.

L'entraîneur Steve Hansen a également fait tourner dans son cinq de devant  pour ce dernier match avant la tournée européenne des All Blacks. Keven Mealamu (34 ans, 107 sélections) débutera au talonnage pour la  première fois depuis décembre 2012, à la place d'Andrew Hore. En deuxième  ligne, James Thrush (28 ans, 23 sél.) connaîtra sa première titularisation sous  le maillot noir, aux côtés de Sam Whitelock. L'habituel N.4 Brodie Retallick  prend place sur le banc.

Le reste de l'équipe qui avait débuté le dernier match du Four Nations  remporté en Afrique du Sud (38-27) est reconduit. La Nouvelle-Zélande reçoit l'Australie samedi à Dunedin (08H35 française)  dans la dernière manche de la Bledisloe Cup, trophée honorifique qui récompense  chaque année le vainqueur des confrontations entre les deux nations. Victorieux des deux précédentes rencontres jouées dans le cadre du Four  Nations, les All Blacks sont assurés de conserver la coupe qu'il détienne  depuis 2003.
   
L'équipe de Nouvelle-Zélande contre l'Australie:
Dagg - Jane, B. Smith, Nonu, Savea - (o) Cruden, (m) A. Smith - McCaw  (cap.), Read, Messam - Whitelock, Thrush - Faumuina, Mealamu, Woodcock
Remplaçants: Coles, Crockett, B. Franks, Retallick, Cane, Kerr-Barlow,  Barrett, Taylor

AFP

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