Quade Cooper
L'ouvreur des Wallabies, Quade Cooper | AFP - MICHAEL BRADLEY

Cooper oublié de la 1ère liste des Wallabies contre les Lions

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Pour affronter les Lions Britanniques et Irlandais, Robbie Deans, le sélectionneur de l'Australie, n'a pas couché le nom de Quade Cooper sur sa première liste de 25 joueurs. L'ouvreur fantasque a encore une chance de revenir dans l'équipe le 11 juin, date à laquelle six noms supplémentaires seront ajoutés. Sans Beale, Polota-Nau, McCabe, les Wallabies compteront sur le jeune Israel Folau, 24 ans, qui n'a joué que 11 matches en Super-15 au poste d'arrière.

"Les gens vont dire que c'est la fin pour Quade, ce n'est pas le cas. Il y a toujours six places à prendre", a déclaré Robbie Deans dimanche lors d'une conférence de presse. "Nous connaissons tous l'histoire de Quade dans ce groupe, je l'ai sélectionné à 38 reprises, il a donc eu de ma part beaucoup de confiance et de soutien. Suggérer le contraire est un non-sens", a poursuivi le Néo-Zélandais. Avec 38 sélections, Quade Cooper est un joueur hors norme, pétri de talent, mais parfois inconstant. Dernièrement, il s'est signalé en se présentant sur un ring de boxe pour un combat très médiatique. Mais il a surtout critiqué dans les mois précédents l'environnement des Wallabies, qu'il jugeait "toxique", et certaines options de jeu de Robbie Deans. Ce qui ne l'avait pas empêché de parapher un nouveau contrat de deux ans avec la Fédération.

Folau, appelé après 11 matches en Super-15

La nouveauté de cette liste est la présence d'Israel Folau, qui ne compte que 11 matches à son actif en Super 15 avec les Waratahs de Sydney. Folau, 24 ans, peut couvrir plusieurs postes des lignes arrières mais a essentiellement joué en N.15 cette saison, a souligné Deans. Le 3e ligne Ben Mowen et l'ouvreur Christian Lealiifano, deux joueurs des Brumbies de Canberra, sont les deux autres novices du groupe.

Robbie Deans doit en revanche se passer des services du talonneur Tatafu Polota-Nau, du centre Pat McCabe et du 3e ligne George Smith, blessés. George Smith, 32 ans et 110 sélections, n'a plus porté le maillot des Wallabies depuis quatre ans. Le trois-quarts polyvalent Kurtley Beale est également absent de la liste, après avoir annoncé la semaine dernière qu'il arrêtait momentanément sa carrière pour soigner ses problèmes d'alcoolisme.

Deans, qui n'a pour l'heure retenu qu'un seul demi de mêlée, Will Genia, annoncera également à cette occasion le nom de son capitaine, vraisemblablement James Horwill.

Le groupe

 Avants (15): Ben Alexander (Brumbies), Dave Dennis (Waratahs), Saia Faingaa (Queensland Reds), Liam Gill (Queensland Reds), Scott Higginbotham (Queensland Reds), Michael Hooper (Waratahs), James Horwill (Queensland Reds), Sekope Kepu (Waratahs), Stephen Moore (Brumbies), Ben Mowen (Brumbies), Wycliff Palu (Waratahs), Ben Robinson (Waratahs), Rob Simmons (Queensland Reds), James Slipper (Queensland Reds), Sitaleki Timani (Waratahs)

Arrières (10): Adam Ashley-Cooper (Brumbies), Berrick Barnes (Waratahs), Nick Cummins (Western Force), Israel Folau (Waratahs), Will Genia (Queensland Reds), Rob Horne (Waratahs), Digby Ioane (Queensland Reds), Christian Lealiifano (Brumbies), James O'Connor (Melbourne Rebels), Joe Tomane (Brumbies)

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