Quade Cooper
L'ouvreur des Wallabies, Quade Cooper | AFP - MICHAEL BRADLEY

Cooper et Pulu de retour pour la Bledisloe Cup

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Le sélectionneur de la Nouvelle-Zélande a fait appel au demi de mêlée Augustine Pulu tandis que son homologue australien a rappelé l'ouvreur Quade Cooper, pour le match entre les deux équipes en Bledisloe Cup, le 18 octobre à Brisbane. Le All Black, âgé de 24 ans, représente "le prochain choix évident à la mêlée", selon Steve Hansen, tandis que le génial ouvreur des wallabies revient d'une blessure à l'épaule.

"C'est bon de voir Quade de nouveau disponible", s'est félicité Ewen McKenzie. Blessé en mai à l'épaule, Quade Cooper n'a pas disputé le moindre match sous le maillot des Wallabies cette saison, et Bernard Foley en a profité pour devenir l'ouvreur titulaire. Le retour du talentueux ouvreur du Queensland pourrait-il faire évoluer la hiérarchie ?

Mc Kenzie a, pour ce dernier match, appelé quatre novices: le pilier Tetera Faulkner, le centre Kyle Godwin et l'ailier Tom English, et l'ailier d'origine fidjienne Henry Speight, pourtant pas remis d'une blessure à une cuisse. L'encadrement des  Wallabies estime que cette semaine passée avec l'équipe nationale permettra à  Speight de se familiariser avec cet environnement en vue des cinq tests de la  tournée européenne en novembre. En revanche, comme attendu, l'ouvreur Kurtley Beale est absent puisque la  Fédération l'a  suspendu de toute compétition jusqu'à nouvel ordre pour avoir  envoyé au mois de juin des messages "profondéments offensants" à un membre du  staff des Wallabies. Absents égalements sur blessure le centre Matt Toomua, le 3e ligne Ben  McCalman, Stephen Moore, Tatafu Polota-Nau, Nathan Charles, Scott Sio, Wycliff  Palu, David Pocock et Dave Dennis.

Pulu à l'abri des aînés Perenara et Smith

Chez les All Blacks, vainqueurs du Four Nations, Steve Hansen a décidé de rappeler Augustine Pulu, pour suppléer la blessure de Tawera Kerr-Barlow. Et le sélectionneur ne tarit pas d'éloges le joueur de 24 ans: "Les sélectionneurs observent Augustine depuis un moment, c'est un jeune  joueur intéressant qui sera, nous le pensons, le prochain choix évident à la  mêlée", a commenté Hansen, qui devrait néanmoins le maintenir encore un peu dans l'ombre de TJ Perenara et Aaron Smith. Pulu a été appelé après la confirmation cette semaine que Kerr-Barlow  serait indisponible neuf mois en raison de sa blessure ligamentaire à un genou  survenue samedi dernier lors de la défaite en Afrique du Sud (27-25) en Four  Nations.

Le test à Brisbane est le troisième et dernier de la Bledisloe Cup 2014  d'ores et déjà remportée par les All Blacks qui ont fait match nul (12-12) avec  les Wallabies dans le premier avant de les écraser (51-20) dans le deuxième.

Les deux g​roupes

Nouvelle-Zélande
Avants (18): Dane Coles, Nathan Harris, Keven Mealamu, Wyatt Crockett,  Charlie Faumuina, Ben Franks, Owen Franks, Joe Moody, Brodie Retallick, Jeremy  Thrush, Patrick Tuipulotu, Sam Whitelock, Sam Cane, Jerome Kaino, Steven  Luatua, Richie McCaw, Liam Messam, Kieran Read
Arrières (13): TJ Perenara, Augustine Pulu, Aaron Smith, Aaron Cruden,  Beauden Barrett, Colin Slade, Ryan Crotty, Conrad Smith, Malakai Fekitoa,  Israel Dagg, Cory Jane, Charles Piutau, Julian Savea

Australie
Avants (18): Ben Alexander, Tetera Faulkner, Sekope Kepu, Benn Robinson,  James Slipper, Saia Fainga'a, James Hanson, Josh Mann-Rea, Sam Carter, James  Horwill, Rob Simmons, Will Skelton, Scott Fardy, Scott Higginbotham, Matt  Hodgson, Michael Hooper, Luke Jones, Jake Schatz
Arrières (14): Will Genia, Nick Phipps, Nic White, Quade Cooper, Bernard  Foley, Kyle Godwin, Tevita Kuridrani, Christian Leali'ifano, Adam  Ashley-Cooper, Tom English, Israel Folau, Rob Horne, Henry Speight, Joe Tomane

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