Seabelo Senatla
L'ailier Seabelo Senatla | AFP - CARL COURT

Cinq novices avec les Springboks pour la tournée de novembre

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Le sélectionneur de l'Afrique du Sud Heyneke Meyer a convoqué lundi cinq joueurs ne comptant aucune sélection, et rappelé le pilier Coenie Oosthuizen ainsi que le trois-quart polyvalent Johan Goosen pour les tests de novembre. Les cinq nouveaux du groupe de 36 sont le talonneur Coetzee (25 ans), le pilier Julian Redelinghuys (25 ans), les troisième ligne Nizaam Carr (23 ans) et Jaco Kriel (25 ans, Lions), ainsi que l'ailier Seabelo Senatla (21 ans). Habana, Botha, Steenkamp et Steyn sont les quatre joueurs du Top 14 appelés.

Trois de ces néophytes sont issus des Lions (Coetzee, Redelinghuys et  Kriel) et les deux autres de la Western Province, deux équipes qui se sont  affrontées en finale de la Currie Cup, remportée samedi par la Western Province  (19-16). Kriel, appelé pour pallier la blessure de François Louw, a terminé avec  neuf essais meilleur marqueur de la compétition, dominée en mêlée par les Lions.

Meyer a également rappelé Oosthuizen (25 ans, 17 sél.), qui évolue aux  Cheetahs et s'était blessé avant le Four Nations 2014, ainsi que Goosen. Agé de  22 ans, le joueur du club français du Racing-Métro compte 5 sélections, la  dernière le 14 juin dernier face au pays de Galles (38-16), et a été convoqué  pour couvrir le poste d'arrière "Johan joue désormais la plupart du temps arrière, où il est très  performant. Nous avons toujours pensé qu'il pouvait devenir un grand joueur à  ce poste. Comme pour Willie (le Roux, autre arrière), sa polyvalence (il peut  aussi jouer ouvreur ou centre, NDLR) sera utile si nécessaire. Pat Lambie peut  aussi jouer à l'arrière, et toutes ces possibilités seront très importantes à  la Coupe du monde, où nous emmènerons un groupe restreint", a déclaré Meyer.

Quatre joueurs évoluant dans le Top 14 en France, Bryan Habana et Bakkies  Botha (Toulon), Gurthro Steenkamp (Stade Toulousain) et Morné Steyn (Stade  Français), convoqués, seront libérés pour le dernier match de la tournée, le 29  novembre au pays de Galles, une rencontre placée en dehors de la fenêtre  internationale imposée par l'IRB, l'organe suprême du jeu. Juan Smith (Toulon), rappelé puis libéré en cours de Four Nations, n'a pas  été convoqué, comme les blessés Fourie Du Preez, Schalk Brits et Willem Alberts  (outre Louw). Alberts pourrait néanmoins intégrer le groupe en cours de  tournée, où les Boks affronteront, avant le pays de Galles, l'Irlande (8  novembre), l'Angleterre (le 15) et l'Italie (22).

Le groupe de 36 de l'Afrique du ​Sud

Avants (20): Bakkies Botha, Schalk Burger, Nizaam Carr, Marcell Coetzee,  Robbie Coetzee, Eben Etzebeth, Lodewyk de Jager, Jaco Kriel, Victor Matfield,  Teboho Mohoje, Tendai Mtawarira, Trevor Nyakane, Coenie Oosthuizen, Bismarck du  Plessis, Jannie du Plessis, Julian Redelinghuys, Gurthro Steenkamp, Adriaan  Strauss, Duane Vermeulen, Warren Whiteley.
Arrières (16): Damian de Allende, Johan Goosen, Bryan Habana, Cornal  Hendricks, Francois Hougaard, Patrick Lambie, Lwazi Mvovo, Ruan Pienaar, JP  Pietersen, Handre Pollard, Cobus Reinach, Willie le Roux, Seabelo Senatla, Jan  Serfontein, Morne Steyn, Jean de Villiers

AFP

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