Cinq débutants pour les Wallabies

Cinq débutants pour les Wallabies

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Dans la foulée de sa nomination au poste de sélectionneur, Michael Cheika a donné mercredi sa première liste de joueurs Australiens en vue de la tournée de novembre en Europe, forte de 33 éléments dont cinq non capés.

Fraîchement nommé, Michael Cheika a donné sa première liste. Dans ce groupe, emmené par Michael Hooper, jeune capitaine âgé de 22 ans, Cheika a effectué trois changements par rapport à celui qui avait préparé le  test contre les All Blacks, perdu à la dernière seconde (28-29), samedi à  Brisbane. Matt Toomua et Ben McCalman, rétablis de blessures, effectuent leur retour,  et Sean McMahon, troisième-ligne des Melbourne Rebels, apparaît pour la  première fois. Il est l'un des cinq nouveaux de cette sélection, en compagnie de Tetera  Faulkner et Kyle Godwin, respectivement pilier et centre des Western Force, et  des ailiers Henry Speight (ACT Brumbies) et Tom English (Melbourne Rebels).

Les Wallabies embarqueront vendredi pour l'Europe, où ils affronteront les  Barbarians le 1er novembre à Twickenham, avant une série de quatre tests en  novembre contre le pays de Galles (le 8), la France (le 15), l'Irlande (le 22)  et l'Angleterre (le 29). Michael Cheika s'est par ailleurs refusé à tout commentaire sur l'avenir de  Kurtley Beale, la star des Waratahs, club dont le nouveau sélectionneur des  Wallabies demeure l'entraîneur.

"Je ne veux répondre à aucune question à son sujet aujourd'hui, a-t-il  déclaré. Je ne veux rien dire qui puisse être préjudiciable en quoi que ce soit  à Beale". L'ouvreur Kurtley Beale, enfant terrible du rugby australien, est suspendu  de toute compétition jusqu'à nouvel ordre par sa fédération pour avoir envoyé  au mois de juin des messages "profondément offensants" à l'un des membres du  staff des Wallabies. Cheika a amené avec lui en sélection Nathan Grey, son collègue entraîneur  en charge de la défense aux Waratahs. Ils forment, avec Andrew Blades qui  demeure en charge des avants, le nouveau trio d'entraîneur des Wallabies.

Avants (18): Ben Alexander, Ben McCalman, Tetera Faulkner, Sekope Kepu,  Benn Robinson, James Slipper, Saia Fainga'a, James Hanson, Josh Mann-Rea, Sam  Carter, James Horwill, Sean McMahon, Rob Simmons, Will Skelton, Scott  Higginbotham, Matt Hodgson, Michael Hooper (cap), Luke Jones.

Arrières (15): Will Genia, Nick Phipps, Nic White, Quade Cooper, Bernard  Foley, Kyle Godwin, Tevita Kuridrani, Christian Leali'ifano, Adam  Ashley-Cooper, Tom English, Israel Folau, Rob Horne, Henry Speight, Joe Tomane,  Matt Toomua.

AFP