James Pritchard
James Pritchard. | ADRIAN DENNIS / AFP

Canada: le vétéran Pritchard rappelé dans le groupe

Publié le , modifié le

L'ailier James Pritchard, meilleur réalisateur de l'histoire du Canada avec 607 points, a été rappelé jeudi par le sélectionneur Kieran Crowley pour remplacer Liam Underwood, touché à un genou, a annoncé la Fédération canadienne.

Underwood s'est blessé lors de la défaite face à l'Irlande samedi dernier (50-7). Il est donc suppléé par Pritchard (36 ans, 51 sélections), dont la retraite internationale a officiellement duré...35 jours, comme il l'a souligné avec humour sur son compte Twitter. Pritchard, qui a inscrit 18 essais dans sa carrière en sélection mais est aussi un excellent buteur, aura ainsi une chance de disputer sa quatrième Coupe du monde, après avoir été écarté du groupe en août dernier.

"C'était une décision très difficile de l'évincer. James a été un grand serviteur du rugby canadien, son meilleur réalisateur", a souligné Crowley. "Il a annoncé sa retraite mais il a dit que s'il avait l'opportunité de disputer cette Coupe du monde, il se rendrait disponible. En plus, il s'est entraîné et a joué avec Bedford (centre Angleterre, ndlr)", a-t-il remarqué. "Maintenant, on va pouvoir arrêter d'entendre l'orchestre qui ne cessait de demander son retour", a encore grincé Crowley. Le Canada affrontera samedi l'Italie à Leeds pour son deuxième match dans la poule D avant de se mesurer à la France, le 1er octobre à Milton Keynes.

Coupe du Monde de Rugby