Kurtley Beale
L'Australien Kurtley Beale | PETER PARKS / AFP

Beale titulaire mais...

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Kurtley Beale a été annoncé comme titulaire à l'arrière de l'équipe d'Australie pour la demi-finale du Mondial face aux All Blacks dimanche à Auckland malgré une blessure à une cuisse, mais une décision sur sa participation sera prise au dernier moment. L'encadrement des Wallabies devrait prendre une décision "vraisemblablement samedi" à l'issue de l'entraînement du capitaine prévu à 13H00 locales (02H00 françaises), a indiqué un porte-parole.

Si Beale ne peut tenir sa place, Adam Ashley-Cooper débutera à l'arrière. Ce dernier est pour l'instant annoncé au centre. S'il devait glisser à l'arrière, Anthony Fainga'a serait titularisé aux côtés de Pat McCabe. Le reste de l'équipe est inchangé par rapport à celle qui avait battu l'Afrique du Sud, tenante du titre, en quart de finale (11-9).

Kurtley Beale (22 ans, 23 sélections), qui avait déjà manqué une partie de la rencontre face aux Etats-Unis puis le dernier match de poule face à la Russie pour une blessure identique, est un élément majeur du XV d'Australie par son assurance sous les chandelles adverses et son talent pour relancer les ballons. Il figure parmi les nominés pour le titre de meilleur joueur de l'année 2011. Ashley-Cooper (27 ans), qui peut également jouer au centre et à l'aile, a connu 19 de ses 62 sélections à l'arrière. Il n'a plus joué sous le maillot n.15 depuis une défaite face aux All Blacks dans le Tri-Nations le 31 juillet 2010.

L'équipe d'Australie face aux All Blacks
Beale (ou Ashley-Cooper) - O'Connor, Ashley-Cooper (ou A. Fainga'a), McCabe, Ioane - (o) Cooper, (m) Genia - Pocock, Samo, Elsom - Horwill (cap.), Vickerman - Alexander, Moore, Kepu
Remplaçants: Polota-Nau, Slipper, Simmons, McCalman, Burgess, Barnes, Fainga'a (ou Horne)

AFP

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