Chris Ashton
Chris Ashton | Marty Melville / AFP

Angleterre: Ashton écarté, le groupe réduit à 39

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L'ailier Chris Ashton fait partie des sept joueurs écartés vendredi par le sélectionneur de l'Angleterre Stuart Lancaster, qui a réduit son groupe à 39 joueurs pour préparer la Coupe du monde (18 septembre-31 octobre).

Outre la flèche des Saracens (39 sélections), deux autres ailiers, Semesa  Rokoduguni (Bath) et Marland Yarde (Harlequins), mais aussi le centre Kyle  Eastmond (Bath), le demi de mêlée Lee Dickson (Northampton), ainsi que le  troisième ligne Matt Kvesic (Gloucester) et le pilier Matt Mullan (Wasps) ont  été renvoyés chez eux. Lancaster, qui avait convoqué 50 joueurs pour débuter la préparation du XV  de la Rose, le 22 juin, devra réduire son effectif final à 31 joueurs avant le  31 août. Sans Ashton, Yarde et Rokoduguni, le groupe anglais ne compte désormais  plus que trois ailiers de métier avec Anthony Watson (9 sél./Bath), Jack Nowell  (8 sél./Exeter) et Jonny May (13 sél./Gloucester). L'expérimenté N.8 des Harlequins, Nick Easter, et le troisième ligne centre  de Gloucester, Ben Morgan, en retard dans la préparation physique en raison de  blessures, ont tout de même été conservés afin de "montrer leur forme", a  précisé le sélectionneur. En matchs de préparation, les Anglais affronteront la France à deux  reprises (le 15 août à Twickenham puis le 22 août au Stade de France), puis  l'Irlande le 5 septembre à Twickenham.

AFP

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