Ali Williams
Le 2e ligne des All Blacks, Ali Williams, lors du haka | AFP - ANDREW CORNAGA

Ali Williams prend sa retraite internationale

Publié le , modifié le

A 32 ans, après 77 sélections sous le maillot All Black, Ali Williams a annoncé sa retraite. "Il est temps", a-t-il posté sur son compte Twitter, avec un lien vers une vidéo où il précise: "Je raccroche le maillot noir. Ce furent 10 années fantastiques, mais il est temps de se retirer". Il continuera néanmoins à évoluer sous le maillot des Auckland Blues. Joueur extrêmement dur, il a donc fini l'aventure avec la Nouvelle-Zélande sur une couronne mondiale, lors de sa 3e Coupe du monde.

Pour le grand public, il restera comme celui qui a eu le mâchoire cassée par Sébastien Chabal lors d'une charge en 2007. Mais Ali Williams était bien plus que cela. Avec son double-mètre et ses 112kg, ce deuxième ligne était une véritable poutre, alimentant son équipe en touches, et étant un roc redoutable et redouté en défense. C'est aussi pour cela que lors du haka, il était toujours en première ligne, vivant ce rituel avec vigueur et entrain, n'hésitant pas à illustres les paroles par des expressions très bestiales. Solide, percutant, il était devenu un pion essentiel dans la formation néo-zélandaise. Mais avec l'âge, il a perdu de sa superbe.  La retraite d'Ali Williams, dont la carrière internationale a été ralentie ces dernières années par des blessures, intervient quelques jours après un  stage des All Blacks en vue de la tournée de la France dans deux semaines. Trois jeunes deuxièmes lignes Sam Whitelock, Luke Romano et Brodie  Retallick se sont faits une place chez les All Blacks et semblent avoir la  préférence de leur sélectionneur face à Ali Williams. Joueur à la mentalité irréprochable, il a été salué par Steve Hansen, le sélectionneur des All Blacks:  "En se retirant, il fait ce qui est le mieux pour les All Blacks et  démontre une immense intégrité en faisant passer l'équipe avant lui-même".

Il avait joué son premier match avec les All Blacks le 9 novembre  2002 contre l'Angleterre à Londres dans le cadre d'une tournée dans  l'hémisphère nord. Il a participé à trois Coupes du monde, dont celle remportée par la  Nouvelle-Zélande en 2011. Williams a porté le maillot noir pour la dernière fois lors du test contre  l'Italie le 17 novembre dernier à Rome. Au cours de sa carrière internationale, il a inscrit 7 essais.

Coupe du Monde de Rugby