Ruan Pienaar
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Afrique du Sud: charnière Pienaar-Steyn

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L'encadrement de l'équipe d'Afrique du Sud a décidé ce jeudi d'associer le demi de mêlée Ruan Pienaar à l'ouvreur Morné Steyn samedi face au XV de France (21h00), alors que le deuxième ligne de Toulon Bakkies Botha sera remplaçant. Morné Steyn, arrivé au Stade Français à l'intersaison, et l'ailier de Toulon Bryan Habana seront les seuls joueurs de Top 14 à débuter la rencontre. Les Toulousains Gurthro Steenkamp et Jano Vermaak seront, comme Botha, remplaçants.

Le joueur de la province nord-irlandaise d'Ulster Ruan Pienaar (73  sélections) remplace à la mêlée Fourie du Preez, libéré par la sélection  dimanche après le match en Ecosse. Avec Steyn, il mènera une ligne de trois-quarts expérimentée et composée  quasi-exclusivement de champions du monde 2007. Outre la paire de centres Fourie (71 sél.) - de Villiers (95 sél.),  figureront JP Pietersen (50 sél.) et Habana (94 sél.) aux ailes. Willie Le Roux  (11 sél.), préféré à Zane Kirchner au poste d'arrière, est le seul à ne pas  avoir été sacré en 2007 au Stade de France. 

Devant, après la blessure du pilier droit Frans Malherbe, Coenie Oosthuizen  (13 sél.) débutera avec le numéro 3, avec Bismarck du Plessis au talonnage et  Tendai Mtawarira à gauche. En deuxième ligne, l'habituel attelage Etzebeth - van der Merwe est aligné.  Le troisième ligne François Louw débutera en troisième ligne avec Willem  Alberts et le N.8 Duane Vermeulen. En prévision d'un gros défi physique, l'entraîneur Heyneke Meyer a placé  six avants pour deux trois-quarts sur le banc. L'Afrique du Sud, victorieuse de ses deux premiers test-matches au pays de  Galles (24-15) et en Ecosse (28-0), achève sa tournée d'automne contre le XV de  France samedi au Stade de France.
   

Composition de l'équipe d'Afrique du Sud contre la France:
Le Roux - Pietersen, Fourie, de Villiers (cap.), Habana - (o) M. Steyn, (m)  Pienaar - Albert, Vermeulen, Louw - Etzebeth, F. van der Merwe - Oosthuizen, B.  du Plessis, Mtawarira
   
Remplaçants:
Strauss, Steenkamp, Adriaanse, Botha, du Toit, Kolisi, Vermaak, Lambie

AFP

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