Aaron Smith
Le joueur néo-zélandais Aaron Smith | AFP - GABRIEL BOUYS

Aaron Smith a hâte de se frotter à Morgan Parra

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Le demi de mêlée des All Blacks Aaron Smith est "excité" à l'idée de "se mesurer" à Morgan Parra, titularisé au même poste dans les rangs du XV de France samedi en quart de finale de la Coupe du monde, a-t-il déclaré jeudi.

"Je l'ai vu jouer lorsque je disputais la Coupe du monde des moins de 20 ans au pays de Galles (en 2008, quelques mois après la première sélection de Parra chez les Bleus, ndlr). C'était une star. Il a joué pour le XV de France avant même de jouer en moins de 20 ans", a déclaré Smith (26 ans, 44 sél.), né comme Parra (26 ans, 65 sél.) en 1988. "Je me souviens que je le regardais jouer et me disais: 'il est vraiment bon'. Je suis excité de me mesurer à lui ce week-end", a ajoute Smith, qui regrette que Parra ait été absent du groupe du XV de France parti en tournée en Nouvelle-Zélande en 2013. "Je crois qu'il était blessé, j'étais un peu dégoûté", a révélé le demi de mêlée des All Blacks. "Mais je me souviens que je voulais (encore à ce moment-là) jouer contre ce gars afin de me situer par rapport à lui. C'est quelque chose qui m'excite vraiment pour ce week-end", a-t-il conclu. Parra débutera le quart de finale au Millennium samedi (21h00 françaises) à la place de Sébastien Tillous-Borde, titulaire derrière la mêlée depuis le début de la Coupe du monde.

AFP

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