Dejan Savicevic yougoslavie corée 1997
Dejan Savicevic sous le maillot de la Yougoslavie face à la Corée du Sud en 1998 | REUTERS

Yougoslavie, Tchécoslovaquie, URSS, ces géants oubliés

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Si les sélections yougoslaves, tchécoslovaques et soviétiques ont souvent brillé dans les compétitions internationales entre les années 60 et 80, leurs descendants n'ont pas vraiment retrouvé la flamme. La Croatie et la République tchèque atténuent tout de même un peu ce bilan négatif.

Le début des années 90 a été profondément marqué par l'histoire en Europe. L'éclatement de l'URSS fin 1991, la partition de la Tchécoslovaquie le 1er janvier 1993 et la guerre en ex-Yougoslavie (1991-1995) ont chamboulé la géopolitique du continent.

Les Croates et les Tchèques sauvent l'honneur

Le football n'a pas échappé à ces bouleversements: la République tchèque et la Slovaquie se sont séparées amicalement, la Russie, l'Ukraine, la Biélorussie, les états baltes (Lituanie, Lettonie, Estonie) ou d'Asie centrale (Arménie, Azerbaïdjan, Turkmenistan, Ouzbékistan, Kazakhstan) ont repris le flambeau de l'URSS et les six anciennes républiques de Yougoslavie sont maintenant indépendantes et présentent une équipe nationale (Croatie, Slovénie, Serbie, Macédoine, Bosnie, Monténégro).

Ce n'est pas faire injure à ces nouveaux pays que de constater que les résultats n'ont pas suivi. Hormis la Croatie, demi-finaliste de la Coupe du monde 1998 (battue 2-1 par la France de Thuram), et la République tchèque, finaliste de l'Euro 1996 (dominée par l'Allemagne 2-1 au but en or) et demi-finaliste de l'Euro 2004 (échec 1-0 contre la Grèce).

Tchécoslovaquie

Finaliste de la Coupe du monde en 1934 (battue 2-1 par l'Italie) et 1962 (battue 3-1 par le Brésil). Quart de finale en 1938 et 1990. Victorieuse de l'Euro en 1976 (contre la RFA aux tirs au but), 3e en 1960 et en 1980

Yougoslavie

Demi-finaliste de la Coupe du monde en 1930. Quart de finale en 1954, 1958 et 1990. Finaliste de l'Euro en 1960 (1-2 contre l'URSS) et en 1968 (0-2 face à l'Italie). Quart de finale en 1972

URSS

Demi-finaliste de la Coupe du monde en 1966 (4e). Quart-de-finaliste en 1958, 1962, 1970. Vainqueur de l'Euro en 1960 (2-1 contre la Yougoslavie), finaliste en 1964 (1-2 contre l'Espagne) et en 1988 (0-2 face aux Pays-Bas)