Le Brésil de 1958 champion du monde (Nilton Santos est le 4e joueur en haut, en partant de la gauche)
Le Brésil de 1958 champion du monde (Nilton Santos est le 4e joueur en haut, en partant de la gauche) | DPA / DPA/AFP

Nilton Santos est mort

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L'ancien arrière gauche Nilton Santos, sacré champion du monde en 1958 et 1962 avec le Brésil de Pelé, est décédé à l'âge de 88 ans, a annoncé mercredi le club du Botafogo où il a fait toute sa carrière. Il a succombé aux complications d'une infection des poumons mais souffrait également de la maladie d'Alzheimer.

Cet ancien coéquipier de Garrincha - entre autres - a porté à 84 reprises le maillot de la Seleçao avec laquelle il a également disputé les Mondiaux 1950 et 1954. En club, il a joué 723 matches avec le Botafogo, un club de Rio de Janeiro, où il a signé son premier contrat à l'adolescence et remporté plusieurs titres, sans jamais perdre la moindre finale. 

Il était connu à la fois pour son jeu très offensif pour un défenseur et son érudition en matière de football qui lui a valu le surnom d'"Encyclopédie". C'est le troisième décès cette année parmi les joueurs de l'équipe de 1958 et 1962, après ceux de Djalma Santos, en juillet, et du gardien Gylmar, en août.

AFP