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L'Emir du Qatar Sheikh Hamad bin Khalifa Al-Thani (à gauche) reçoit le trophée de la Coupe du monde des mains du président de la Fifa, Joseph Blatter (le 2 décembre 2010). | AFP

Mondial-2022 : Blatter favorable à une compétition en hiver

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Sepp Blatter, a fait part mercredi pour la première fois de son désir de voir la Coupe du monde 2022 au Qatar se disputer en hiver, plutôt qu'en juin.

"Il est clair qu'on ne peut pas jouer par cette chaleur en plein été, il faut prendre en compte la santé des joueurs", a déclaré M. Blatter lors d'une conférence sur le sport baptisée "Camp Beckenbauer" en Autriche, "C'est possible de refroidir un stade mais pas un pays tout entier. C'est pourquoi le comité exécutif doit se montrer courageux et faire prendre conscience aux fédérations qu'il faut changer quelque chose", a-t-il poursuivi. "On n'a pas sous-estimé cette question, on l'a peut-être mal appréhendé", a reconnu sur la chaîne de télévision allemande Sky Sport News le président de la FIFA qui entend saisir le comité exécutif de cette question en octobre.

Il s'agit de la première fois que M. Blatter s'exprime publiquement pour une telle solution prônée par le président de l'UEFA, Michel Platini. Il était jusque là partisan d'un déroulement normal de la Coupe du monde qui a traditionnellement lieu entre juin et juillet où les températures peuvent atteindre 50°C au Qatar. En mars dernier, M. Blatter estimait encore que la décision d'organiser le Mondial-2022 en hiver plutôt qu'en juin devait d'abord faire l'objet d'une demande du Qatar. "La demande de jouer en hiver doit venir de l'organisateur. Or la Fédération internationale (de football) n'a encore reçu aucun requête en ce sens de la part du Qatar", avait déclaré M. Blatter. Le volte-face du président de la FIFA a été salué par la président de la Fédération allemande, Wolfgang Niersbach: "Je ne l'avais jamais entendu être aussi clair sur cette question, mais je trouve qu'il a absolument raison".

AFP