Gerard Piqué Espagne
Gerard Piqué à l'entraînement avec ses coéquipiers espagnols | GENT SHKULLAKU / AFP

Mondial 2018 - Un tirage au sort avec l'Espagne pour épouvantail

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Avec la présence de l'Espagne, championne du monde 2010 et d'Europe 2008 et 2012, le tirage au sort de la prochaine Coupe du monde, en 2018 en Russie, fera passer le frisson ce vendredi à partir de 16h. Dans ce chapeau 2, l'Angleterre, le Pérou et l'Uruguay sont également des cadeaux empoisonnés pour les têtes de série que sont la Russie, l'Allemagne, le Brésil, le Portugal, l'Argentine, la Belgique, la Pologne et bien sûr la France.

Les chapeaux ont été établis en fonction du classement Fifa d'octobre. Les têtes de série, outre la Russie en tant que pays-hôte sont: Allemagne, Brésil, Portugal, Argentine, Belgique, Pologne et France. Et donc pas l'Espagne, placée dans le chapeau 2 avec d'autres sélections dangereuses comme l'Angleterre, la Croatie ou l'Uruguay, outre la Colombie, la Suisse, le Mexique et le Pérou. Si la Roja a perdu de son lustre depuis son âge d'or (Euro-2008/Mondial-2010/Euro-2012), elle reste un adversaire redouté et perçu comme un des principaux favoris, avec l'Allemagne tenante du titre et le Brésil de Neymar, devant la France et ses jeunes pépites.

Le "groupe de la mort" type serait ainsi composé du Brésil (chapeau 1), de l'Espagne (chapeau 2), de la Suède (chapeau 3, bourreau de l'Italie en barrage) et du Nigeria (chapeau 4). Et, dans un autre tirage possible il y aurait forcément un aspect finale avant la lettre si les Espagnols devaient croiser les Allemands dès le premier tour... Ceci étant, un groupe huppé n'empêche pas d'être champion du monde, au contraire: l'Italie, l'Espagne et l'Allemagne ont remporté les trois dernières éditions de la Coupe du monde (respectivement 2006, 2010 et 2014) après s'être chacune extraite du groupe relevé au regard du classement Fifa...

Lineker en maître de cérémonie, Maradona en guest-star

Le groupe le plus faible comprendrait la Russie (chapeau 1), le Pérou (chapeau 2), le Costa Rica (chapeau 3) et l'Arabie saoudite (chapeau 4). Sachant que deux nations d'une même confédération ne pourront se retrouver dans le même groupe, hormis celles issues de l'Europe à raison de deux par groupe maximum.

Le comité organisation, qui a mis sur l'affiche officielle du tournoi le mythique joueur russe Lev Yachine (unique gardien sacré Ballon d'Or, en 1963), jouera la carte du prestige dans la salle de concert du Kremlin. Le Soulier d'or anglais du Mondial-1986 Gary Lineker, devenu un bon client des médias avec ses punch-lines, présentera la cérémonie, en compagnie de la journaliste russe Maria Komandnaya.

Le trophée sera présenté par Miroslav Klose, champion du monde 2014 et meilleur buteur historique des Coupes du monde (16 buts). Les sept autres pays vainqueurs du Mondial seront également représentés, à travers le Français Laurent Blanc, l'Argentin Diego Maradona, le Brésilien Cafu, l'Espagnol Carles Puyol, l'Italien Fabio Cannavaro, l'Uruguayen Diego Forlan et l'Anglais Gordon Banks. Il y aura aussi le Russe Nikita Simonyan, 91 ans, qui a participé à l'édition 1958 avec l'URSS. La présence de Maradona à un événement Fifa est une petite révolution, quand on se souvient des critiques acerbes que l'ancien capitaine de l'Argentine championne du monde en 1986 lançait à l'institution présidée par Sepp Blatter. Son successeur Gianni Infantino a scellé la réconciliation du légendaire "Pibe de Oro" avec l'instance mondiale.

 

Les 32 participants au Mondial 2018
Les 32 participants au Mondial 2018

AFP