Smerecki Francis portrait 2001
Francis Smerecki | AFP-MEYER

Les Bleuets décrochent les huitièmes...

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La France s'est qualifiée pour les 8e de finale du Mondial des moins de 20 ans en finissant 2e de son groupe, après avoir battu le Mali 2-0, vendredi à Cali. Deux buts de Bakambu (70e) et Lacazette (77e) ont permis aux Bleus d'accéder au tour suivant où ils affronteront mercredi à Cartagena le 2e du groupe C, dont les derniers matches se disputent samedi. La Colombie a fini en tête de ce groupe en signant une 3e victoire consécutive (1-0 contre la Corée du Sud).

Les Bleus n'auront pas affiché la maîtrise du match précédent (3-1 contre la Corée du Sud), souffrant du pressing imposé par les Maliens, qui eux devaient l'emporter par deux buts d'écart pour espérer se qualifier. L'exclusion du défenseur central malien Mohamed Konaté fut le tournant du match. Il recevait un second carton jaune (69e) pour une faute grossière sur Fofana, et, touché, sortait sur civière. Tournant du match, car les Maliens se déconcentraient et Bakambu en profitait pour ouvrir le score, d'une frappe enroulée et retrouvé la lumière après deux premiers matches ombrageux (70e). Si Mohamed Konaté en était un peu responsable, Grenier aussi. Le milieu français a initié cette action en servant Lacazette qui décalait Bakambu pour le premier but, puis a de nouveau alerté Lacazette qui, dans un angle fermé côté droit, plaçait le ballon dans le petit filet opposé (77e).

Grenier, ou la révélation, quand Kakuta était aux abonnés absents. Toujours aussi fantomatique au milieu, Kakuta a dû céder sa place dès la pause. Une sanction après deux matches et demi en demi-teinte, qui remettent en cause son statut de titulaire. Seul devant les cages, le meneur de jeu a étrangement manqué son contrôle sur un centre en retrait de Griezmann (13e), et le bon ballon qu'il donnait à Bakambu dans une action similaire débouchait sur un tir mou de ce dernier (44e)... Grenier, lui, s'est rapidement mis en évidence par un ballon en cloche pour Sunu, qui perdait son duel avec le gardien (49e), et par un coup franc créant la panique dans la surface malienne (53e). Une rentrée bienvenue tant les Français, crispés, peinaient à trouver de la fluidité.

Il eurent cependant les meilleures occasions, avec les désormais traditionnelles frappes lointaines de Griezmann en première période, mais non cadrées (15e, 23e), ou l'incroyable raté de Lacazette, servi par Sunu (87e).

Smerecki énervé...

"Je suis heureux pour les joueurs, qu'ils se soient qualifiés. Mais ce qui m'énerve, c'est qu'ils sont à 50-60% de ce qu'ils peuvent faire ! On est à 6 points, on est en 8e de finale, mais par rapport à ce qu'ils font depuis cinq ans, il y a eu des manques: dans la possession, dans l'aspect technique, dans la simplicité, a expliqué Smerecki. Avec cette équipe, depuis cinq ans, on ne cherche pas à se satisfaire seulement du résultat", a-t-il ajouté. L'entraîneur était très remonté vis-à-vis de certains joueurs pendant le match, lors duquel Grenier a fait une bonne rentrée. "C'est bien, mais il est obligé de s'appliquer à 3000%, ce n'est pas encore naturel, a estimé Smerecki à propos de Grenier. Lui comme d'autres cherche encore son profil. Ce n'est pas eux qui vont faire la Coupe du monde, c'est l'équipe ! On peut faire des grigris, mais pas avant d'avoir stabilisé le jeu!"

Gilles Gaillard