L'Algérie se relance en battant la Corée

L'Algérie se relance en battant la Corée

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En battant la Corée du Sud (4-2) dans le groupe H, l'Algérie s'est totalement relancée pour la qualification en 8e de finale au Mondial. Trois des cinq joueurs intégrés à l'équipe de départ par Vahid Halilhodzic, par rapport au revers contre l'Algérie, ont marqué (Slimani, Djabou, Brahimi). L'Algérie devient la première équipe africaine à inscrire quatre buts dans un match de Coupe du monde. Et elle remporte sa première victoire dans un Mondial depuis 1982. Les Fennecs se retrouvent à la deuxième place du groupe derrière la Belgique déjà qualifiée, et ne devront pas perdre contre la Russie pour aller en 8e de finale.

Une défaite initiale contre la Belgique (2-1), le sentiment d'être passé à côté de quelque chose de grand, et une pluie de critiques au pays. Le premier match de l'équipe d'Algérie dans cette Coupe du monde n'avait pas tenu ses promesses. Mais la deuxième sortie a été beaucoup plus séduisante, aboutie, avec une large victoire au bout du compte.

Vahid Halilhodzic, le sélectionneur, a sans doute longtemps parlé à ses joueurs durant la semaine. Son message a été simple: "Il ne faut pas se contenter de défendre", rappelait-il en conférence de presse. "Il y avait peut-être la peur d'aller jusqu'au bout, j'ai vu des joueurs  qui récupéraient le ballon et arrêtaient de jouer." Son message a été clairement entendu, parfaitement transformé sur le terrain.

Face à la Corée du Sud, avec pratiquement l'obligation de s'imposer pour se relancer pleinement vers la qualification, les Fennecs n'ont pas arrêté de jouer. Bien organisés, déterminés, ils ont peu à peu étouffé leurs adversaires, par leur technique et surtout leur vitesse individuelle et collective. C'est bien simple, au cours de la première période, les Coréens n'ont adressé aucun tir au portier algérien M'Bolhi. Et ils ont souvent eu des sueurs froides dans le dos, rentrant aux vestiaires avec trois buts dans la musette.

Vahid Halilhodzic calme l'euphorie de ses joueurs
Vahid Halilhodzic calme l'euphorie de ses joueurs

Un coaching gagnant

Pour développer ce jeu et relancer son équipe, "Coach Vahid" avait changé cinq joueurs: Mostefa, Ghoulam, Taider, Soudani et Mahrez étaient restés sur le banc, remplacés par Mesbah, Brahimi, Slimani, Djabou, Mandi. A une minute près, l'Algérie ouvrait le score au même moment que contre la Belgique. A l'oeuvre, Slimani, superbement lancé en profondeur, dont la pointe de vitesse faisait la différence entre deux Coréens pour conclure du bout du pied gauche (26e).

Dans l'euphorie, les Algériens inscrivaient un deuxième but sur un corner parfaitement tiré par Djabou et repris avec puissance et précision par la tête de Halliche, qui inscrivait là son deuxième but international, en devançant la sortie du portier coréen (28e). Et l'Algérie enfonçait le clou en profitant d'une erreur défensive adverse. Un long ballon insuffisamment renvoyé par la défense centrale, et Slimani récupérait à l'entrée de la surface de réparation, glissait à Djabou qui trouvait du gauche le chemin des filets pour la troisième fois (38e). Lors que cela tourne ainsi, on appelle ça un coaching gagnant... 

Halliche inscrit d'une belle tête le deuxième but algérien en devançant le portier coréen
Halliche inscrit d'une belle tête le deuxième but algérien en devançant le portier coréen

Ce score de (3-0) n'était que mérité, d'autant que les Algériens auraient pu bénficier d'un penalty dès la 4e minute, sur un tacle de Kim Young-gwon sur Feghouli, mais l'arbitre n'avait rien dit. Et il y avait eu plusieurs situations dangereuses, comme sur cette tête de Slimani de peu à côté (9e), ou ce contrôle trop lointain de Mandi dans la surface qui permettait le dégagement de la défense (21e). Mais le début de la deuxième période était tout autre. Sur une longue ouverture, Son Heung-Min contrôlait involontairement le ballon du dos, et reprenait du gauche pour tromper le portier algérien entre les jambes (50e).

L'énorme match de Feghouli

Et le frisson passait encore sur une tête de Koo Ja-Cheol, signalé hors jeu (52e), avant que Mandi sauve sur sa ligne un coup franc joué rapidement. La physionomie du match s'était complètement inversée entre les deux mi-temps. Et M'Bolhi détournait d'une superbe main opposée une non-moins splendide frappe de Ki Sung-yueng (59e). Mais les Algériens reprenaient un bon bol d'air frais en inscrivant un quatrième but, réalisé par Brahimi, à la suite d'un double long une-deux avec Feghouli (62e). 

Il fallait bien cela pour éviter la fébrilité d'une fin de match sous tension pour les Fennecs. Ce quatrième but éteignait les joueurs coréens, passés tout près de réduire le score à (3-2) et se trouvant là à (4-1). Avec cette 4e réalisation, l'Algérie devenait la première équipe d'Afrique à inscrire quatre buts dans un match de Coupe du monde. Mais dans ce Mondial brésilien prolifique en buts, les Coréens revenaient. Une déviation de la tête à l'entrée de la surface revenait dans les pieds de Son, taclé par Bougherra, mais Lee Keun-ho centrait pour le capitaine Koo Ja-cheol, seul face au but (72e). 

Son et Koo, les deux buteurs coréens, tout à leur joie
Son et Koo, les deux buteurs coréens, tout à leur joie

Les deux formations continuaient à se livrer totalement jusqu'à la fin de la rencontre, malgré la fatigue, les changements. De part et d'autre, le rythme ne baissait pas. Mais plus rien n'était inscrit. Et cette victoire (4-2) permettait à l'Algérie de se relancer dans la course à la qualification. Les coéquipiers de Feghouli sont mêmes les mieux placés pour accompagner les Belges en 8e de finale. Il leur suffit d'un nul contre les Russes pour y parvenir.

Réact​ions

Islam Slimani (attaquant  de l'Algérie): (Sur son but) "Je suis là pour aider mon équipe, c'est le plus  important, peu importe si je marque ou un autre. C'est le coach qui m'a fait  rentrer en jeu, on a gagné ce match grâce à Dieu. (...) Mon point fort c'est  d'aller en profondeur, le coach a bien parlé avec moi, ça a marché, c'est bien  pour nous. (Sur la possible qualification) Arriver en 8e est un rêve et un  objectif. On n'a pas bien commencé contre la Belgique, on a fait un bon match  aujourd'hui, j'espère qu'on va continuer sur la lancée pour se qualifier."

Hong Myung-bo  (sélectionneur de la Corée du Sud): "On avait bien analysé leur stratégie mais  le résultat est tel que ça me fait dire que ce n'était pas idéal. Le résultat  est suffisamment éloquent, la stratégie n'est pas la bonne. Mais nous devons  regarder vers l'avenir. Comme nous avons encaissé beaucoup de buts, il y a une  erreur stratégique de notre part. (Sur l'Algérie) On n'a pas sous-estimé  l'Algérie, nous savions qu'elle était très forte. Nous étions sur la défensive  or la défense était faible, j'aurais préféré que les défenseurs soient plus  stables. Les résultats ont montré qu'ils n'était pas assez concentrés. (Sur les  chances de qualification) Nous ferons de notre mieux jusqu'au bout, c'est la  seule option qui nous reste. Nous allons poursuivre nos efforts. L'Algérie a  été bien organisée, structurée, et notre défense n'a pas été à la hauteur. Mais  maintenant une page est tournée, ce résultat est le fruit de notre préparation.  Nous devons mieux nous préparer pour le prochain match, c'est la seule option  qui nous reste."

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze