France-Allemagne: les matches dans le match

France-Allemagne: les matches dans le match

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France-Allemagne, c'est l'histoire d'une rivalité. Vendredi à Rio de Janeiro sur la pelouse mythique du Maracana, cette rivalité sera symbolisée sur le terrain: Müller contre la jeune charnière Varane-Sakho, les deux prodiges Kroos et Pogba face-à-face, et le rôle capital qu'aura à jouer Benzema devant une défense allemande friable sont les duels attendus du premier quart de finale du Mondial brésilien.

. Müller, le danger N.1

Thomas Muller face à Hugo Lloris en février 2013 à Saint-Denis, un face-à-face qui devrait se répéter vendredi au Maracana
Thomas Muller face à Hugo Lloris en février 2013 à Saint-Denis, un face-à-face qui devrait se répéter vendredi au Maracana

Au sein de l'attaque aux trémas avec Özil et Götze, c'est la seule valeur  sûre et régulière du tournoi. Müller (53 sélections, 24 buts) a été décisif  dans trois matches sur quatre (4 buts), avec trois buts contre le Portugal  (4-0), un contre les Etats-Unis (1-0) et la passe décisive pour l'ouverture du  score de Schürrle face à l'Algérie en 8e de finale (2-1 a.p.). "Faux 9", "c'est  un joueur peu orthodoxe, je ne sais pas moi-même en tant qu'entraîneur les  déplacements qu'il fait", ce qui le "rend très difficile à marquer" pour les  adversaires, s'est félicité le sélectionneur Joachim Löw. Très mobile, vif,  généreux dans l'effort, Müller (24 ans) permute souvent avec les autres  attaquants et sait déborder du fait de sa formation initiale d'ailier. Une petite incertitude plane encore sur l'identité de l'axe central  français et du duo qui sera chargé de s'occuper de Müller.

Mamadou Sakho est  remis de son élongation qui l'a privé du 8e de finale mais réintégrera-t-il le onze de départ, son remplaçant Laurent Koscielny ayant parfaitement tenu la  baraque contre le Nigeria (2-0)? La tendance lui reste favorable, Didier  Deschamps n'étant pas du genre à bousculer une hiérarchie bien établie à un  moment aussi crucial. Raphaël Varane, déshydraté, a passé la nuit de lundi à  mardi à l'hôpital de Ribeirao Preto mais tout va bien pour le Madrilène qui  devrait donc faire la paire avec Sakho. Ce tandem a montré sa complémentarité  depuis le barrage retour contre l'Ukraine (3-0) et n'a pas encaissé le moindre  but au cours des rencontres qui ont suivi. Les deux jeunes joueurs (21 ans pour  Varane, 24 ans pour Sakho) auront un sacré client en face et devront bien gérer  un contexte forcément inédit pour eux. Mais Varane a déjà montré en finale de  la Ligue des champions qu'il était de la trempe des plus grands. Confirmation  vendredi?

. Kroos vs Pogba, l'ombre et la lumière

Le milieu de terrain français tricolore Paul Pogba aura fort à faire s'il est titularisé face à l'Allemagne en quart de finale
Le milieu de terrain français tricolore Paul Pogba aura fort à faire s'il est titularisé face à l'Allemagne en quart de finale

Toni qui ? Discret, travailleur de l'ombre longtemps cantonné au rôle de  remplaçant au Bayern comme en sélection, Kroos (24 ans) fait figure d'antistar  dans le milieu des vedettes (Schweinsteiger, Lahm, Khedira...). Il est pourtant  un titulaire indiscutable dans l'esprit de Löw, prêt à se passer d'un  Schweinsteiger ou d'un Khedira plutôt que de Kroos. Le sélectionneur apprécie  sa justesse technique, sa sobriété et son coffre. Le Bavarois (48 sélections, 5  buts), lorgné par le Real Madrid, c'est le bon élève, appliqué, au jeu propre  et sans fioritures, capable d'aller au charbon et de trouver les ouvertures.  Auteur de deux passes décisives, c'est tout de même dans ce registre offensif  qu'il demeure en retrait par rapport à son potentiel.

Paul Pogba est tout le contraire et a capté la lumière dès son plus jeune  âge. Capitaine de toutes les sélections françaises, enrôlé à 16 ans par  Manchester United, il est l'un des éléments les plus convoités de la planète.  Le titre de champion du monde des moins de 20 ans et le trophée du meilleur  joueur décrochés en 2013 en Turquie n'ont fait que grossir son CV, agrémenté  d'un deuxième Scudetto glané avec la Juventus Turin. C'est dire s'il était  attendu au Brésil. Après un premier tour très décevant, Pogba a su se montrer  enfin à la hauteur de sa réputation en ouvrant le score face au Nigeria, son 3e  but en 15 sélections. A lui de continuer contre les Allemands, le rendez-vous  le plus impoirtant de sa jeune carrière.

. La charnière centrale allemande à l'épreuve de Benzema

Karim Benzema à la lutte avec Per Mertesacker lors du dernier France-Allemagne en février 2013 au Stade de France
Karim Benzema à la lutte avec Per Mertesacker lors du dernier France-Allemagne en février 2013 au Stade de France

Per Mertesacker, le seul stoppeur immuable de la Nationalmannschaft, a été  bien bousculé par les Algériens, et la presse en a fait un des boucs-émissaires  de la copie très moyenne livrée par l'équipe. Centenaire depuis peu (102  sélections, 4 buts), il avait pourtant fait un bon premier tour, mais sa  relative lenteur a sauté aux yeux lundi à Porto Alegre et il était  manifestement sur les nerfs après le match, en se montrant excédé devant la  presse. Jérôme Boateng (43 sélections) a été replacé dans l'axe, comme en club,  après avoir assuré à droite, notamment en neutralisant Cristiano Ronaldo. Pas  un modèle de rapidité non plus, mais une certaine fiabilité dans l'engagement  et le sérieux. Hummels (33 sélections, 3 buts), forfait en raison d'un virus  grippal lundi, pourrait revenir, lui qui a twitté mercredi qu'il était "presque  totalement remis". Plus vif, il représente la meilleure garantie défensive,  même s'il est aussi parfois sujet aux boulettes...

Face à une défense lente et empruntée, Karim Benzema aura un très bon coup  à jouer après avoir traversé le 8e de finale comme une ombre. Visiblement agacé  par la présence à ses côtés d'Olivier Giroud et par son exil côté gauche, le  Madrilène n'a pas rempli son rôle, celui du leader technique qu'il avait bien  assumé jusqu'ici en l'absence de Franck Ribéry. Avec 3 buts et une aisance  impressionnante, Benzema a été l'un des hommes en vue de la première phase. Les  Bleus attendent désormais de lui qu'il les porte vers les sommets. 

Vidéo : l'entraînement des Bleus à J-2

AFP