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Coupe du monde 2018 : Zoom sur le Portugal

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Vainqueur de son tout premier titre majeur en 2016 face à la France, le Portugal nourrit des ambitions nouvelles. Après avoir conquis l’Europe, va-t-elle conquérir le monde ? C’est en tout cas le rêve d’une nation qui ne veut plus s’arrêter. Surtout quand son leader n’est autre qu’un quintuple ballon d’or en la personne de Cristiano Ronaldo.

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• Ambition : Pour doubler la mise

Lorsque l’on reste sur un titre historique, il devient difficile d’envisager la défaite. L’équipe portugaise se situe dans cet état d’esprit. Son sélectionneur l’a martelé à plusieurs reprises : “Nous avons un but : gagner la Coupe du Monde, assurait Fernando Santos après sa victoire 2-1 face à l’Egypte en mars dernier. Nous ne sommes pas favoris mais nous avons le meilleur joueur du monde, c’est très important pour nous.” Méfiance, dans le groupe B, l’autre Seleçao affrontera l’ogre espagnol ainsi que l’imprévisible équipe marocaine.

• Le joueur à suivre

Cristiano Ronaldo est l’une si ce n’est la star du mondial. Régulièrement héros de la Ligue des Champions, CR7 sera scruté à chaque instant de la compétition.

• Parcours

Les Portugais n’ont pas traîné lors de la phase éliminatoire de la Coupe du monde. En 10 matches, ils en ont remporté 9 pour finir leader de leur groupe ! Une défaite d’entrée contre son futur dauphin suisse puis une balade de santé : 9 victoires consécutives, 32 buts marqués, 2 encaissés. Toutefois, leurs adversaires étaient modestes (Hongrie, Lettonie, Îles Féroé et Andorre).   

• Historique en Coupe du monde

Deux coups d’éclat et le néant. Deux éditions, à 40 ans d’intervalle, résument la belle histoire du Portugal en Coupe du monde. D’abord en 1966 sur le sol anglais, les coéquipiers d’Eusebio finiront 3e en battant l’Union Soviétique. Puis en 2006, en Allemagne cette fois, où Luis Figo et ses compairs termineront 4e. Pour le reste, un 1/8e de finale et trois éliminations en poule.

• Le onze type

Coupe du monde 2018 : Zoom sur le Portugal
© Kevin Jérault

• Classement FIFA

Le Portugal occupe une très belle 4e place, son voisin espagnol est distancé (8e). LIran (36e) et le Maroc (42e) ferment la marche.

• Palmarès 

Meilleur résultat en Coupe du Monde : Demi-finale (1966, 2006)

Meilleur résultat à l’Euro : Victoire (2016)

• L’info en plus

La sélection portugaise en a dans le crâne. Lors de la finale de l’Euro 2016, en France, les Bleus n’ont peut-être pas affiché la bonne attitude. “Quand on a débuté l’échauffement sur la pelouse, j’ai senti les Français un peu trop détendus, expliquait Cristiano Ronaldo quelques jours après leur sacre. Je les ai regardés : ils souriaient beaucoup. Bien sûr que tu as le droit de sourire avant un match, mais là tous semblaient très contents. (…) Leur gestuelle dénotait aussi une certaine assurance… Moi, j’ai eu ce feeling et je m’en suis servi, comme capitaine, pour motiver mes coéquipiers.

Benjamin Badache @Ben_Badache