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Coupe du monde 2018 : Zoom sur la Belgique

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Favorite du groupe G, la Belgique, troisième nation au classement FIFA, devrait rallier sans trembler les huitièmes de finale aux côtés de l’Angleterre. Stoppés en quarts par l’Argentine en 2014, les Diables Rouges ne viseront rien de moins que le dernier carré cette année.

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• Ambitions : Intégrer le dernier carré

Restée sur un quart de finale perdu en 2014, la Belgique vise le dernier carré, un stade qu’elle n’a plus atteint depuis 1986. Menés par leurs stars De Bruyne et Hazard, les Diables Rouges vont devoir déjà écarter l’Angleterre pour s’éviter un périlleux huitième de finale.

• Le joueur à suivre

Maestro de la Belgique et de Manchester City, Kevin de Bruyne aura la lourde tâche d’animer l’attaque belge aux côtés d’Eden Hazard. Le meilleur passeur de Premier League (15 passes) est devenu un des meilleurs joueurs du monde sous les ordres de Pep Guardiola, depuis son arrivée en Angleterre en 2015.

• Parcours : Une promenade de santé 

Tête de série d’un groupe avec la Grèce et la Bosnie comme adversaires potentiels, la Belgique n’a eu aucun mal à sortir en tête : 9 victoires et un nul (1-1 face à la Grèce), 9 points d’avance sur le deuxième (la Grèce), 43 buts marqués (meilleure attaque des éliminatoires à égalité avec l’Allemagne) pour 6 encaissés. Les Diables Rouges ont écrasé leur groupe sans trembler face à de modestes adversaires.

• Historique en Coupe du monde

La Belgique a participé à douze éditions de la Coupe du Monde, dont les trois premières. Avec une seule qualification entre 1958 et 1982 (5 éditions manquées), les Belges ont connu une traversée du désert, avant de se qualifier pour six éditions de suite. Quatre fois sortie des poules entre 1986 et 2002, la Belgique a connu ensuite un trou d’air jusqu’en 2014 avec deux qualifications manquées. Pour leur retour, les Diables Rouges ont atteint les quarts de finale, éliminés par l’Argentine de Lionel Messi, futur finaliste.

• Le onze type

Coupe du monde 2018 : Zoom sur la Belgique

• Classement FIFA

La Belgique est la 3e nation au classement FIFA derrière l’Allemagne et le Brésil. Son principal adversaire, l’Angleterre, est 13e, juste devant... la Tunisie, autre adversaire du groupe.

• Palmarès

Meilleur résultat en Coupe du monde : demi-finale (1986)
Meilleur résultat en championnat d’Europe : finale (1980)

• L’info en plus

Lors du Mondial 2014, la Belgique n’a jamais marqué avant la 70e minute. En phases de poules, Fellaini (70e) et Mertens (80e) évitent le pire face à l’Algérie (2-1), Divock Origi arrache la victoire face aux USA (1-0, 88’) avant que Vertonghen ne l’imite face à la Corée du Sud (1-0, 77e). En huitièmes, il faut attendre les prolongations pour que De Bruyne (93e) et Lukaku (105e) ne sauvent les Belges.

Théo Gicquel @@theoogicquel