Tunisie - Angleterre

Coupe du monde 2018 : l'Angleterre l'emporte sur le fil devant la Tunisie (2-1)

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L'Angleterre est venue à bout de la Tunisie (2-1) lors de son premier match du Groupe G de Coupe du monde lundi à Volgograd. Si les Anglais ont logiquement pris les devants, ils ont été rejoints peu avant la pause sur un penalty tunisien. Les deux équipes ont livré une deuxième période très équilibrée, mais les Anglais ont trouvé une faille dans le temps additionnel par Harry Kane, auteur d'un doublé.

La formation de Gareth Southgate, en pleine montée de confiance à l'abri des regards et dans une sérénité méconnaissable, a repoussé encore un peu les craintes d'un énième naufrage lors des grandes compétitions grâce à son capitaine. Lequel a sauté plus haut que tout le monde pour délivrer les Trois Lions, jusque-là incapables de se défaire de Tunisiens accrocheurs.

La Tunisie n'étant que 21e au classement Fifa, l'incertitude reste malgré tout importante sur le niveau réel de ces jeunes Anglais mais Southgate pourra être satisfait: les intentions sont là et Kane est au rendez-vous. Le sélectionneur pourra toutefois regretter la maladresse face au but et la naïveté parfois criante, comme ce penalty concédé sans véritable danger pour un coup de coude de Walker au visage de Ben Youssef. 

Des Anglais maladroits dans le dernier geste

N'eut été ce mauvais geste, tout avait été parfait ou presque. Dès l'entame, les Anglais ont pris le dessus: Henderson ouvrait superbement pour Alli, qui centrait pour Lingard. La reprise de l'attaquant de Manchester United était déviée du bout du pied par Hassen (3e).  Quelques minutes plus tard, Kane ouvrait le score sans forcer, à la reprise d'une tête surpuissante de Stones mal repoussée par Hassen (11e).

Le gardien tunisien, blessé à une épaule, laissait peu après sa place à Ben Mustapha. Si Sassi a ensuite égalisé sur le penalty concédé par Walker (35e), le XI anglais, jamais aligné ensemble avant ce match, a continué d'accélérer terminant la première période avec 12 tirs et 60% de possession. Las, le dernier geste a pêché. Stones, à bout portant, puis Lingard, ont été maladroits face au but. Juste avant la pause, le jeune attaquant devançait superbement la sortie du gardien tunisien mais trouvait le poteau.

Et Kane surgit...

La mi-temps n'a rien changé à l'affaire, l'Angleterre a continué de faire le jeu. Un tout petit peu moins incisifs, Kane et sa bande se sont tout de même procurés de nombreuses occasions, notamment sur coups de pied arrêtés. Mais à l'image de Sterling et Lingard, ou de ce coup franc de Trippier frôlant le poteau, ils ont tout gâché ou presque. Si l'entrée de Rashford à la place de Sterling a redynamisé l'Angleterre, elle n'a pas été suffisante, jusqu'à ce nouveau corner dans le temps additionnel. Kane a alors plongé sur un nouveau ballon dévié pour sauver les siens (90+1): en vrai finisseur, l'avant-centre de Tottenham avait disparu après son but... pour surgir au bon moment!

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