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La joie des Espagnols et de Monreal (au centre) | AFP - Jorge Guerrero

CM 2018 : L'Espagne et l'Italie ne tremblent pas

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L'Espagne, même affaiblie par les absences, a dominé la Macédoine (4-0) samedi en qualifications du Mondial-2018 et conserve la première place du groupe G de la zone Europe à égalité avec l'Italie, qui a également dompté le Liechtenstein sur le même score (4-0). L'Eire et la Croatie, eux, ont signé les bonnes opérations en prenant seules les commandes de leurs groupes.

Il n'y avait pas beaucoup de suspense pour les deux grosses cylindrées du groupe, qui affrontaient des nations modestes: l'Espagne comme l'Italie se sont imposées 4-0, contre la Macédoine et le Lichtenstein. La Nazionale peut cependant regretter de ne pas avoir fait davantage ronfler sa différence de buts, où elle reste distancée par l'Espagne (+7 contre +14): elle a marqué ses quatre buts en première période (Immobile, Candreva et doublé de Belotti), mais aucun en seconde! Verratti était à la manoeuvre dans l'entrejeu, associé à De Rossi, mais le Parisien a livré une copie assez neutre.

La Roja n'a pas cillé face à la Macédoine, qui avait pourtant précédemment tenu la dragée haute à l'Italie en ne s'inclinant 3-2 que dans le temps additionnel. Velkoski contre son camp a ouvert le bal pour les Espagnols avant des buts de Vitolo, Monreal et Aduritz. En embuscade, c'est Israël qui reste à un point des deux pays latins en s'imposant 3-0 en Albanie, écartant ainsi son rival dans le rôle d'éventuel trouble-fête.

L'Eire seule en tête du Groupe D

Le Pays de Galles, déjà neutralisé par la Géorgie lors de la journée précédente, a concédé le même nul 1-1 face à la Serbie, abandonnant ainsi encore des points à la maison. Bale a ouvert la marque à la demi-heure de jeu mais le tournant du match, presque insolite, est arrivé à la 85e minute: le Madrilène trouvait un poteau sortant, et quelques secondes plus tard, le Serbe Mitrovic trouvait lui aussi le poteau, mais rentrant, pour égaliser. L'Eire se détache du coup seule en tête, avec deux points d'avance sur la Serbie et quatre sur les Gallois. Les Irlandais n'avaient plus battu l'Autriche depuis 1963: c'est désormais chose faite, de surcroît à Vienne, grâce au but de McClean. L'équipe d'Alaba a en revanche sans doute dilapidé ses derniers espoirs de voir la Russie. La Géorgie et la Moldavie, qui ferment la marche du groupe, sont restées dos à dos (1-1 à Tbilissi).

La Croatie se détache dans le Groupe I

Dans le choc des co-leaders à Zagreb, c'est la Croatie qui a battu l'Islande (2-0), sur un doublé de Brozovic de deux tirs de l'extérieur de la surface. Les Croates possèdent donc trois points d'avance sur les Islandais, qui s'inclinent pour la première fois dans ces éliminatoires. Du coup, c'est l'Ukraine (1-0 contre la Finlande, but de Kravets) qui s'empare de la 2e place, à deux longueurs des Croates. La Turquie, à la traîne, a profité de la réception du Kosovo pour signer sa première victoire (2-0), grâce à des buts coup sur coup de Burak Yilmaz et Volkan Sen (51e et 55e).