Karim Benzema France Xabi Alonso Espagne
Karim Benzema (France) Xabi Alonso (Espagne) | JAVIER SORIANO / AFP

Benzema maintenu, Pogba et Varane confirmés ?

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Malgré les réserves autour des ses performances -12 matches sans le moindre but - Karim Benzema devrait être reconduit à la pointe de l'équipe de France mardi contre l'Espagne, en qualifications pour le Mondial-2014, selon les équipes probables annoncées par la presse. Les jeunes Raphaël Varane et Paul Pogba, plutôt vus à leur avantage contre la Géorgie, devraient, quant à eux, être confirmés. Côté espagnol, les milieux Xavi et Xabi Alonso, qui relèvent de blessure et qui ont été ménagés, seront sans doute de la partie.

Revanchardes et surtout dos au mur, les troupes de Vicente Del Bosque, privé de Jordi Alba (blessé) et de David Silva (suspendu), ont débarqué en France avec une seule volonté, repartir avec un succès pour laver l'affront et rester maîtres de leur avenir. Avec ces absences, les Espagnols perdent du potentiel sur les côtés,  mais en gagnent dans le coeur du jeu en récupérant donc Xavi et Xabi Alonso,

Les Bleus vont sans doute choisir de muscler leur entrejeu. Car Deschamps est lui bien décidé à refaire le coup de Madrid et après avoir joué la carte de l'offensive contre la Géorgie (4-4-2 et un duo Benzema-Giroud en attaque), le sélectionneur va revenir à une formule plus rationnelle qui devrait se rapprocher de celle entrevue en seconde période en Espagne avec un milieu renforcé. Il devrait aussi renouveler sa confiance au malheureux Benzema, en plein doute depuis le début de saison et totalement improductif vendredi.

Benzema sur la sellette

Même s'il n'a plus marqué de but en équipe de France depuis le 5 juin 2012, l'attaquant du Real Madrid jouit encore d'un statut privilégié en bleu, la faute à une faible concurrence et au manque d'alternative crédible à son poste. Mais les sifflets entendus contre les Géorgiens ont montré que la patience du public avait ses limites et celle de Deschamps ne sera pas non plus infinie, Giroud, auteur de sa 3e réalisation en 16 sélections vendredi et buteur en Espagne, attendant sagement son heure sur le banc.

Le patron des Bleus devrait par contre se montrer moins dans l'expectative avec les deux jeunes Raphaël Varane (19 ans) et Paul Pogba (20 ans) et pourrait leur offrir une 2e cape, selon la mise en place tactique de lundi. Après leur baptême du feu réussi face à la Géorgie, le défenseur du Real Madrid, qui pourrait être associé à Laurent Koscielny dans l'axe, et le milieu de la Juventus Turin ont une belle carte à jouer et seront assurément très difficiles à déloger s'ils parviennent à résister à la furia espagnole

Les équipes probables

France:  Lloris (cap.) - Jallet, Varane, Koscielny, Evra - Matuidi, Pogba, Cabaye - Valbuena, Benzema, Ribéry 
Espagne :  Valdes - Arbeloa, Pique, Sergio Ramos, Monreal - Xavi (cap.), Busquets, Xabi Alonso - Pedro, Villa (ou Fabregas), Iniesta

Christian Grégoire