La finale Argentine - Pays-Bas en 1978
Mario Kempes (à gauche) inscrit le deuxième but argentin qui libère le public de Buenos Aires en finale de la Coupe du monde en 1978 | DPA - MAXPPP TEAMSHOOT

Argentine - Pays-Bas 1978, une finale hors du temps

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La confrontation entre l'Argentine et les Pays-Bas n'est pas un match traditionnel (seulement 8 duels dans l'Histoire), mais elle a souvent été très marquante. Il y avait eu ce match complètement fou du Mondial-1998, remporté par les Bataves (2-1) sur un chef-d'oeuvre de Bergkamp. Mais il y a surtout eu cette finale de Coupe du monde 1978 en Argentine, remportée (3-1) par l'Albiceleste dans des circonstances très particulières. C'est d'ailleurs le seul succès sud-américain face aux Néerlandais.

Quatre ans après le football total de Johan Cruyff et consorts qui ne leur avait pas permis de battre la RFA en finale du Mondial-1974, les Pays-Bas se trouvent encore une fois en finale de la Coupe du monde en 1978, encore une fois contre la nation hôte, l'Argentine. Mais sans Cruyff, qui avait préféré rester au pays pour raisons personnelles. 

Le souvenir de ce match joué dans l'environnement hostile du Stade  Monumental de Buenos Aires est toujours aussi douloureux au plat pays où l'on  estime que la rencontre (comme l'ensemble du tournoi) ne s'était pas déroulée  dans des conditions normales. L'Albiceleste s'était imposée 3-1 en prolongation grâce notamment à un  doublé de Mario Kempes, meilleur buteur du tournoi. Les Néerlandais  n'ont eu de cesse de dénoncer les irrégularités du match.

Intimidations et match retardé

L'accès même de l'Albiceleste à la finale avait été qualifié "d'étrange"  par Ruud Krol. En deuxième phase des groupes, Kempes et les siens devaient s'imposer par  quatre buts d'écart au moins face au Pérou. Ils l'avaient finalement emporté  6-0 face à une équipe sans réaction dont le but était défendu par Ramon  Quiroga, gardien né... en Argentine.

Selon les joueurs néerlandais de l'époque, la finale ne fut  qu'intimidations. "La sécurité était nulle. Les supporteurs argentins étaient  comme fous... Que se serait-il passé si nous avions gagné ? Comment  serions-nous rentrés à l'hôtel ?", s'était plaint l'attaquant Ronny Rensenbrink. "Les Argentins avaient tout fait pour retarder le début de la finale dans  le but d'exciter leurs supporteurs. Ils avaient même relevé quelques minutes  avant le coup d'envoi l'illégalité d'un plâtre posé sur le poignet de René van  de Kerkhof", se souvient Ruud Krol, pour qui "tout était bon pour faire grandir  l'hostilité du public".

Dégoutés, les Néerlandais avaient ensuite refusé d'assister à la cérémonie  de clôture.

   Fiche technique de la finale 1978

A Buenos Aires (Estadio Monumental Antonio Vespuci)
Argentine bat Pays-Bas 3 à 1 a.p. (1-0, 1-1)
Spectateurs: 71.483
 Arbitre: Sergio Gonella (ITA)
   
 Buts
Argentine: Kempes (38, 105), Bertoni (115)
Pays-Bas: Nanninga (82)
   
Les équipes
Argentine: Fillol - Galvan, Olguin, Tarantini, Passarella (cap) - Ardiles  (Larrosa, 65), Gallego, Ortiz (Houseman, 74), Bertoni - Kempes, Luque
Sélectionneur: Cesar Luis Menotti
   
Pays-Bas: Jongbloed - Poortvliet, Krol (cap), Brandts, Jansen (Suubier, 72)  - Haan, Neeskens, R. Van de Kerkhof - W. Van de Kerkhof, Rensenbrink, Rep  (Nanninga, 59)
Sélectionneur: Ernst Happel (AUT)

Historique des face-à-face: 4 victoire des Pays-Bas, 3 nuls, 1 victoire de l'Argentine

26 mai 1974 - Match amical à Amsterdam - Pays-Bas - Argentine 4-1
26 juin 1974 - 2e tour de Coupe du monde à Gelsenkirchen - Pays-Bas - Argentine 4-0
25 juin 1978 - Finale de la Coupe du monde à Buenos Aires - Argentine - Pays-Bas 3-1
22 mai 1979 - Match amical à Berne - Pays-Bas - Argentine 0-0
4 juillet 1998 - Quarts de finale de Coupe du monde à Marseille - Pays-Bas - Argentine 2-1
31 mars 1999 - Match amical à Amsterdam - Pays-Bas - Argentine 1-1
12 février 2003 - Match amical à Amsterdam - Pays-Bas - Argentine 1-0
21 juin 2006 - 1er tour Coupe du monde - Pays-Bas - Argentine 0-0