Argentine Nigéria Javier Mascherano
L'Argentin Javier Mascherano | AFP - Ramil Sitdikov

Amical/Argentine-Nigeria - Mascherano: "Ils nous ont dépassés"

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"Ils nous ont dépassés", a déploré le défenseur argentin Javier Mascherano en référence aux joueurs nigérians, qui ont dominé mardi l'Argentine en amical, 4-2 à Krasnodar, une "défaite difficile à expliquer" pour le sélectionneur Jorge Sampaoli car l'Albiceleste menait 2-0.

"Nous avons fait une bonne première période contre une équipe physiquement très forte comme la leur, (mais) nous nous sommes ensuite déconnectés", a dit le joueur du FC Barcelone, qui portait le brassard de capitaine en l'absence de Lionel Messi, ménagé. "Et quand on a voulu reprendre le match, c'était déjà trop tard", a-t-il ajouté. "C'est une défaite difficile à expliquer", a réagi Sampaoli. "Notre équipe ne peut pas s'effondrer (comme cela), notre force mentale sera essentielle dans le futur. Quand l'équipe est bien, elle peut battre n'importe qui, mais dans l'adversité, il faut (savoir) être fort pour renverser la situation"

Cet aspect mental sera la "principale préoccupation" du technicien pour la Coupe du monde, a-t-il dit. L'Argentine, qualifiée in extremis pour le Mondial-2018, avait remporté son premier match amical de novembre contre la Russie, samedi à Moscou (1-0). Le Nigeria ira également en Russie du 14 juin au 15 juillet.

AFP

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