Fantine Lesaffre sur le podium des Mondiaux 2018 en petit bassin
Fantine Lesaffre sur le podium des Mondiaux 2018 en petit bassin | AFP - STEPHANE KEMPINAIRE / DPPI

Première médaille française aux Mondiaux grâce à Fantine Lesaffre

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Après avoir conquis son premier sacre international lors des championnats européens à Glasgow l'été dernier, Fantine Lesaffre a remporté sa première médaille planétaire, lors des Mondiaux en petit bassin de Hangzhou. L'Antiboise, entraînée par Franck Esposito, s'est classée à la 3e place de la finale du 400m 4 nages, comme d'habitude raflée par l'insatiable Hongroise Katinka Hosszu, dont c'est le 14e sacre mondial en petit bassin, le 21e au total avec les Mondiaux en grand bassin. C'est la première médaille pour l'équipe de France.

"C'est une belle médaille de bronze." Fantine Lesaffre ne boude pas son plaisir. Quatre mois après son sacre européen à Glasgow, elle enchaîne un deuxième podium international. Et si le bronze n'est plus le beau métal, elle s'en satisfait pleinement: "J'ai décroché l'or l'été dernier aux championnats d'Europe de Glasgow, maintenant le bronze en finale mondiale. Je sens qu'on commence à me connaître à ma juste valeur, c'est très agréable".

Une tactique assumée

Désormais sous la houlette, depuis l'été, de Franck Esposito à Antibes après avoir quitté le Club des nageurs de Marseille, la nageuse de 24 ans savait que l'or était inatteignable, face à l'inusable et insatiable Katinka Hosszu. "Je savais que je devais partir vite comme les autres nageuses mais du coup, j'ai eu un peu de mal à finir ma course. J'ai beaucoup travaillé pour en arriver là, ce n'est que du plaisir." Elle a pris le risque d'exploser, mais elle a tenu.

Après avoir battu deux fois le record de France de la distance l'été dernier, elle a égalé la meilleure marque nationale, détenue par Laura Grangeon (qui a fini 5e de cette course) lors de cette finale. Une preuve de plus de sa capacité à hausser son niveau lorsqu'il le faut. 

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze

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