Renaud Lavillenie - Zurich 2014
Renaud Lavillenie | FRANCK FIFE / AFP

Les espoirs de médailles françaises aux Mondiaux à Pékin

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Malgré l’absence de quatre athlètes médaillables (Mahiedine Mekhissi, Teddy Tamgho, Eloyse Lesueur et Yohan Diniz), l’équipe de France sera ambitieuse à Pékin pour les championnats du monde qui débutent samedi. Un an après avoir ramené 23 médailles de l’Euro à Zurich (un record), la moisson de breloques sera forcément moindre.

Huit médailles. Voilà le record de l’équipe de France dans les championnats du monde, depuis leur création en 1983. C’était en 2003, à domicile au Stade de France, et en 2005, à Helsinki, avec à chaque fois 2 médailles d’or, 2 d’argent et 4 de bronze. "Un bon résultat, ce serait 6-7 médailles, dont 4-5 en individuel et 2 en relais", espère Stéphane Diagana, consultant France Télévisions. "Mais il va falloir aller les chercher. Pour moi, le potentiel est de 7-8 médailles. 4-5 serait un bon résultat. Moins de 4, ce serait une déception." Ils seront 44 Français à Pékin. Parmi eux, certains ont des ambitions de médailles, voire de titre mondial. Petit tour d’horizon des chances tricolores.

Le plus a​ttendu

Renaud Lavillenie est champion olympique et d’Europe en titre de la perche, recordman du monde en salle. Mais il lui manque toujours ce titre mondial en extérieur. Troisième à Berlin en 2009 comme à Daegu en 2011, deuxième à Moscou en 2013, il veut accrocher la dernière couronne qui manque à son palmarès à Pékin. Tout autre métal que l’or sera une déception, même si la perche recèle bien des surprises.

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Les grands espoirs

En 2013, à Moscou, Mélina Robert-Michon était vice-championne du monde. L’an dernier, elle était vice-championne d’Europe à Zurich. A 36 ans, deux ans après avoir battu le record de France d’un demi-mètre lors des Mondiaux (66.28m), elle a l’expérience pour être encore au rendez-vous à Pékin. "Je sais que 70 m au disque, ce n'est pas  infaisable. L'année dernière, j'aurais déjà dû être à 68 m. Le podium à Pékin,  pour les Mondiaux, sera à 66-67 m", a-t-elle pronostiqué en juin.

La Française Mélina Robert-Michon
La Française Mélina Robert-Michon

En 2013, Pascal Martinot-Lagarde était blessé. Eliminé en séries à Moscou, il avait laissé son frère Thomas accéder à la finale. Troisième à Zurich l’an dernier, champion d’Europe en salle cette année et un temps meilleur performeur mondial avec ses 13"06, le Francilien a les atouts pour s’illustrer sur 110m haies. D’autant que lors de sa meilleure marque, il avait battu le champion olympique et recordman du monde Merritt et son compatriote américain, champion du monde en titre, Oliver.

Les outsiders

Cinquième meilleure performeuse de l’année avec un jet de marteau lancé à 74.05m, Alexandra Tavernier pourrait être l’une des très belles surprises tricolores en Chine. A seulement 21 ans, la championne du monde juniors en 2012 est la nouvelle détentrice du record de France. Derrière l’inatteignable polonaise Anita Wlodarczyk, championne d’Europe et vice-championne du monde en titre avec son nouveau record du monde à 81.08m, tout est très ouvert.

La jeune Alexandra Tavernier
La jeune Alexandra Tavernier

C’est aussi le cas pour Pierre-Ambroise Bosse sur 800m. En tête dans la dernière ligne droite à Zurich avant de craquer et de finir dernier de la finale de l’Euro l’an dernier, l’athlète de 23 ans a un record de France (1’42"53) qui peut lui permettre de viser le podium à Pékin. Champion du monde juniors en 2011, champion d’Europe espoirs en 2013, médaillé de bronze à l’Euro-2012, il veut franchir un cap dans le nid d’oiseau.

Garfield Darien, Dimitri Bascou sont les deux autres représentants tricolores sur 110m haies (Wilhem Belocian, également qualifié est absent car blessé). On n’a jamais vu une telle densité en France. Ils ont 27 ans, et peuvent ambitionner d’entrer en finale, malgré l’énorme concurrence dans la discipline. Et sur les haies, aucune science n’est exacte : chutes et fautes techniques font partie de la course.

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Jimmy Vicaut et Christophe Lemaitre sont les deux fers de lance du sprint tricolore. Mais sur 100 comme sur 200m, la concurrence est énorme, avec notamment le sextuple champion olympique Usain Bolt, et le plus rapide sur les deux distances cette année, Justin Gatlin. Cela réduit leurs chances de podium. «"On attend d’abord d’eux qu’ils entrent en finale", estime Stéphane Diagana. "Ils évoluent dans un contexte tellement relevé".

Le sprinteur Jimmy Vicaut
Le sprinteur Jimmy Vicaut

Les relais 4x100m masculin et 4x400m féminins. Sans Jimmy Vicaut, l’équipe de France avait pris la 3e place à l’Euro-2014 de Zurich sur 4x100m, et la deuxième lors des championnats du monde de relais à Nassau en mai dernier sur 4x200m. Avec le nouveau recordman de France en son sein, et malgré les inaccessibles américains et jamaïquains, la médaille est possible. Idem chez les femmes avec le relais 4x400m, médaillées d’or à Zurich l’an dernier à l’issue d’une dernière ligne droite de feu de Floria Guei. Et elle avait bien failli rééditer sa performance lors des Mondiaux des relais, échouant d’un souffle derrière les Britanniques, 3e.