Sébastien Rouault Budapest 08 2010
Sébastien Rouault | AFP - DANIEL MIHAILESCU

Rouault sacré sur 1500 m

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Avec un chrono de 14'55''17, le Français Sébastien Rouault s'est offert le titre continental du 1500 m nage libre et a, au passage, battu le record de France. Dans cette finale, il a devancé le représentant des Iles Féroé Pal Joensen (14'56"90) et l'Italien Samuel Pizzetti (14'59"76). Anthony Pannier a, quant à lui, pris la 6e place (15'16"02).

Jamais deux sans trois ! Après les titres de Yannick Agnel, sur 400 m libre, et de Camille Lacourt, sur 100 m dos, Sébastien Rouault a offert à la sélection tricolore sa troisième médaille d'or. Le jeune Mulhousien de 24 ans a parfaitement géré la finale du 1500 m nage libre pour s'imposer devant Pal Joensen et Samuel Pizzetti. Il a également établi un nouveau record de France (14'55"17) en  abaissant son ancienne marque (14'55"73), réussie en 2006 lors de sa 2e place  aux Championnats d'Europe de... Budapest. "Un titre sur 1500 m, ce n'est jamais facile, c'est beaucoup de travail mais ça fait toujours plaisir. Je savais qu'il fallait nager sous les 15 minutes pour gagner. Je me dis que celle-là (la médaille d'or), je ne pouvais pas la laisser partir. C'est la persévérance, et je suis encore plus fier car j'avais pensé arrêter à un moment", s'est réjoui Rouault qu'on retrouvera, jeudi matin, sur les séries du 800 m libre.

De son côté, Hugues Duboscq a obtenu son billet pour la finale du 100 m brasse qui se courra jeudi, en soirée. Le Havrais, 3e sur cette distance aux JO 2008 et à l'Euro 2008, a pris la quatrième place de sa série avec un temps de 2'11"96, soit le 6e temps des qualifiés.

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Isabelle Trancoën

Championnats d'Europe de Natation