Jimmy Vicaut
Jimmy Vicaut lors de sa victoire à Angers | JEAN-FRANCOIS MONIER / AFP

Répétition générale pour Vicaut avant les JO

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Jimmy Vicaut, principal prétendant européen sur 100 m, doit décrocher à Amsterdam son premier titre continental en athlétisme mais vise surtout la continuité dans sa préparation pour les jeux Olympiques de Rio (5-21 août). Le sprinteur tricolore se sait très attendu aux pays-bas mais refuse de se mettre une pression inutile.

Les Championnats d’Europe 2016 à vivre en direct et en intégralité sur France 2, France 3 et France Ô du 6 au 10 juillet

"La cerise sur le gâteau, ce serait une médaille olympique, pas un titre de champion d'Europe". Le verbe est sûr pour le protégé de Guy Ontanon, qui débarque aux Pays-Bas avec dans le dos une pancarte de favori si grande qu'elle empêche de voir qui pourrait bien le battre. Seul au monde, du moins en Europe. Ses 9 sec 86 du 7 juin dernier à Montreuil - record d'Europe égalé - font de lui un prétendant mondial. Mais la période est riche d'enseignements. Ainsi, outre-Atlantique viennent de se terminer les sélections américaines et jamaïcaines, avec leur lot de surprises et de confirmations. La surprise, c'est bien sûr l'incertitude qui entoure l'état de forme d'Usain Bolt, blessé, qui a renoncé après les séries du 100 m. La confirmation, c'est Justin Gatlin, flamboyant jeune homme de 34 ans qui vient de reprendre à Vicaut la MPM avec un 9.80 de bon aloi, devant les 9.84 de Trayvon Bromell, la nouvelle flèche. Sachant que, de leur côté, Yohan Blake ou Kim Collins,rongent également leur frein, cela fait beaucoup d'appelés pour peu d'élus sur le podium du 100m à Rio. 

Directement qualifié en demi-finales

Ces Championnats d'Europe d'Amsterdam peuvent être vus comme une belle façon de répondre. "J'aurais bien voulu disputer les séries du 100 m, avec trois courses en deux jours ça m'aurait permis de faire une répétition générale de ce qui m'attend à Rio", explique d'ailleurs Vicaut. Mais les organisateurs de l'Euro en ont disposé autrement, estimant que les 12 meilleurs sprinteurs continentaux n'avaient pas à se brûler les ailes en séries, pour entrer dans la danse seulement en demi-finales. "J'avais fait une demande de dérogation, mais ça n'a pas marché. C'est quand même dommage, j'ai un peu les boules de ne venir à Amsterdam que pour deux courses", confie Vicaut. Le sprinteur pourrait donc envisager de participer, finalement, au relais 4x100 m, alors qu'une impasse était initialement prévue. "Attention, rien n'est sûr, on verra après les courses et si je suis trop fatigué ce ne sera pas la peine", tempère-t-il.

Vicaut, premier Français champion d'Europe du 60 m (en salle donc en 2013 à Göteborg), peut redonner à la France la domination continentale abandonnée en 2014 par Christophe Lemaitre (2e après avoir été champion en 2010 et 2012), absent sur blessure cette année. Vicaut aurait déjà dû la croquer, cette couronne continentale, à Zurich en 2014. Mais une blessure à l'ischio l'avait contraint à l'abandon après les séries. Jeudi, pour la 2e journée d'Amsterdam-2016, six autres titres seront en jeu avec la hauteur dames, la longueur messieurs, le javelot messieurs, le 200 m dames, le décathlon et le 100 m haies.

Le programme de jeudi 

Qualifications
10:05 Poids F
11:10 Triple Saut M
11:20 200m M
12:00 Javelot F
12:45 100m F

Qualifications
16:35 Disque M
18:25 1500m M

Demi-Finales
16:15 400m Haies M
16:45 400m M
17:10 100m Haies F
17:35 400m F
18:00 100m M

Finales:
17:05 Poids F
17:30 Saut en hauteur F
18:20 Saut en longueur M

Demi-Finales

18:50 800m F

Finales
18:35 Javelot M
19:10 200m F
19:40 100m Haies F
19:50 100m M