Le perchiste français Renaud Lavillenie
Le perchiste français Renaud Lavillenie | DPPI - STEPHANE KEMPINAIRE

Les stars Lavillenie, Vicaut, Schippers attendues à Amsterdam, Stepanova épiée

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Les championnats d'Europe d'athlétisme débutent ce mercredi à Amsterdam (Pays-Bas). Si les stars comme les Français Renaud Lavillenie, Jimmy Vicaut ou encore la Néerlandaise Dafne Schippers sont attendues, les regards seront également tournés vers la Russe Yuliya Stepanova, athlète à l'origine des révélations sur le système organisé de dopage dans son pays.

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Son nom est Stepanova, Yuliya Stepanova. Et nombreux sont les regards qui scruteront ses faits et gestes, mercredi, à l'heure de ses premières foulées sur 800 m (18h25). Cette spécialiste du double tour de piste, suspendue deux ans pour dopage en 2013, a dévoilé en décembre 2014 dans un documentaire de l'ARD les rouages d'une tricherie à grande échelle, orchestrée par les autorités sportives russes et couvertes par de la corruption.

Lire aussi : Renelle Lamotte s'oppose au retour de Yuliya Stepanova

Fin provisoire de l'exil

Alors que la Fédération russe d'athlétisme (Araf) a été suspendue par la Fédération internationale (IAAF), Stepanova, 30 ans, est devenue vendredi dernier la première athlète russe éligible par l'IAAF pour participer aux JO de Rio (5-21 août). Au nom de son statut de lanceuse d'alerte. Amsterdam peut donc être le théâtre de son retour sur les pistes. Mais sa présence ne réjouit pas forcément tout le monde. "Je suis contre le fait que des athlètes qui se sont dopées une fois puissent revenir. Qu'ils aient dénoncé ou pas le système, c'est une injustice", a ainsi estimé lundi la Française Rénelle Lamotte, 22 ans, une des favorites du 800 m. Stepanova prendra-t-elle la parole pour exprimer sa position ? Dans un premier temps, l'Association européenne d'athlétisme (AEA) avait convié la presse à une conférence avec elle lundi à Amsterdam.

Pour des "problèmes logistiques", l'AEA l'a ensuite annulé. En fait pour éviter de mettre trop de pression sur la jeune femme. Selon l'AEA, Stepanova pourra s'exprimer mercredi et jeudi, à l'issue des séries et demi-finales du 800 m. La finale est programmée samedi. La pression est certaine, alors que l'athlète, qui vit réfugiée aux Etats-Unis depuis fin 2014, peut craindre pour sa sécurité. Lanceuse d'alerte pour l'Occident, traître à la patrie pour les Russes. Stepanova et son mari Vitali, ancien contrôleur de l'agence antidopage russe (Rusada), sont en fuite depuis plus d'un an avec leur petit garçon. Et dans cette histoire, les exils sont parfois indispensables: Gregori Rodtchenkov, ancien directeur du laboratoire de Moscou, a fait le même choix, réfugié aux Etats-Unis après que deux anciens responsables de la Rusada ont trouvé la mort en février, touchés par des crises cardiaques sans que leurs antécédents médicaux ne fassent état d'une quelconque faiblesse annonciatrice...

Première pour Vicaut, 4e or pour Lavillenie ?

Si Stepanova occupera les écrans, les performances sportives sont également attendues. Celles du clan français seront particulièrement scrutées. Dans le stade qui a accueilli en 1924, lors des JO d'Amsterdam, le premier 800m féminin, Renelle Lamotte, meilleure performeuse mondiale de l'année sur le double tour de piste espère briller à moins d'un mois des JO de Rio. Ses compatriotes, Renaud Lavillenie et Jimmy Vicaut seront les têtes de file du clan tricolore qui tentera de s'approcher du record de médailles des Bleus dans un Euro (23 en 2014 à Zürich). L'envie de vaincre ne devrait pas manquer.

Vicaut, qui vient de se faire déposséder par l'Américain Gatlin de la meilleure performance mondiale de la saison sur 100 m (9.80 contre 9.86), fait surtout le voyage pour ouvrir son palmarès en plein air, lui qui fut en 2013 le premier Français champion d'Europe en salle du 60 m. Lavillenie, veut continuer à écrire l'histoire : il peut devenir le premier perchiste à décrocher un 4e titre continental consécutif. Dafne Schippers, elle, ne sera pas que la star locale. La Néerlandaise, comme Vicaut chez les messieurs, est la réponse européenne aux stars américaines et jamaïcaines du sprint. Amsterdam doit lui permettre de prendre date dans l'optique des Jeux. Tous les participants arboreront sur leurs dossards des slogans "je cours propre, je lance propre, je saute propre", en fonction de leur discipline. En espérant que cela ne soit pas que de la communication.

Le programme de mercredi : 

Qualifications
10:45 Marteau F
11:05 Saut en hauteur F
11:40 100m Haies F
12:00 Disque F
12:10 200m F
12:40 100m M
13:05 Saut en longueur M
13:10 400m F
13:35 400m M

Qualifications
17:05 Javelot M
17:05 400m haies M
17:50 Poids M
18:40 Saut en longueur F
17:55 3000m Steeple M
18:25 800m F
Demi-Finales
17:30 200m F

Qualifications
18:40 Saut en longueur F
19:10 Poids F

Finales
18:55 10.000m F