Renaud Lavillenie
Avec un saut à 5,96 m, Renaud Lavillenie a bien préparé les Mondiaux. | AFP

Lavillenie en leader à Göteborg

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L'équipe de France d'athlétisme comptera 32 représentants aux championnats d'Europe d'athlétisme en salle de Göteborg (1-3 mars), avec le champion olympique de la perche Renaud Lavillenie en leader, selon la sélection dévoilée lundi par la Fédération française.

Jimmy Vicaut, tombeur de Christophe Lemaitre sur 60 m aux derniers  championnats de France, sera bien présent au contraire de l'Aixois qui avait  depuis longtemps décidé de faire l'impasse. Lavillenie, qui domine sa discipline comme personne depuis Serguei Bubka,  espère décrocher en Suède un 3e titre continental en salle, lui qui a déjà été  sacré champion d'Europe indoor en 2009 à Turin, puis en 2011, en France à  Bercy. Il avait à cette occasion réalisé un nouveau record de France de la  discipline avec 6,03 m.

Depuis le début de la saison, Lavillenie s'approche de cette hauteur même  s'il a jusqu'à présent toujours échoué à 6,00 m. Invaincu en sept meetings,  tous gagnés avec un mininum de 5,83 m et une meilleure performance mondiale ce  dimanche de 5,94 m, il constitue bien sûr la première chance de médaille pour  le clan tricolore, même s'il devra se méfier de l'Allemand Björn Otto, son  dauphin de Londres.

Une sélection sans surprise

La sélection française ne présente par ailleurs aucune véritable surprise.  Le double vice-champion olympique du 3000 m steeple Mahiédine Mekhissi, qui  effectue une saison en salle pour la première fois depuis trois ans,  s'attaquera à un joli défi, le 1500 m, où ses performances réalisées cet hiver  peuvent lui faire espérer une belle médaille. Bob Tahri a lui préféré renoncer à Göteborg , afin de bien soigner une  rhinopharyngite.

Sur 60 m, en l'absence de Lemaitre, Jimmy Vicaut sera l'un des favoris, à  la lutte avec l'Italien Mickael Tumi, auteur d'un nouveau record national la  semaine dernière (6.51). L'Espagnol Angel David Rodriguez, qui a également  couru en 6.53 cette saison, comme Vicaut, sera également un sérieux prétendant.

Chez les dames, à la longueur, Eloyse Lesueur tentera d'ajouter un titre  européen en salle à celui, en plein air, qu'elle avait décroché l'an passé à  Helsinki. Myriam Soumaré, elle, vise un podium sur 60 m et disputera aussi le  4x400 m.
   
    La sélection:
    MESSIEURS

    60 m: Jimmy Vicaut, Emmanuel Biron
    400 m: Mamoudou-Elimane Hanne, Thomas Jordier
    800 m: Brice Leroy
    1500 m: Mahiédine Mekhissi, Bryan Contero, Simon Denissel
    3000 m: Yoann Kowal, Florian Carvalho
    60 m haies: Pascal Martinot-Lagarde, Dimitri Bascou
    Hauteur: Mickaël Hanany
    Perche: Renaud Lavillenie, Stanley Joseph, Emile Denecker
    Triple saut: Benjamin Compaoré, Harold Correa, Karl Taillepierre
    Heptathlon: Kévin Mayer, Jérémy Lelièvre
   
    DAMES
    60 m: Myriam Soumaré
    400 m: Marie Gayot
    3000 m: Christine Bardelle
    60 m haies: Alice Decaux, Reina-Flor Okori
    Hauteur: Mélanie Melfort
    Longueur: Eloyse Lesueur
    Pentathlon: Antoinette Nana-Djimou
    4x400 m: Marie Gayot, Muriel Hurtis, Phara Anacharsis, Agnès Raharolahy,  Myriam Soumaré

AFP