Benjamin Compaoré, Yohann Diniz et Christelle Daunay
Benjamin Compaoré, Yohann Diniz et Christelle Daunay | FRED DUFOUR / AFP

Bain de foule pour le retour des athlètes français

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Quelques centaines de personnes se sont massées ce lundi à l'intérieur et aux abords de la gare de Lyon, à Paris, pour offrir un accueil chaleureux à l'équipe de France après sa moisson record de 23 médailles aux Championnats d'Europe. Les athlètes ont été surpris par les bruyantes acclamations à leur descente du TGV. "Quand on voit tout ce monde, c'est là qu'on se rend compte de ce qu'on a fait. On a marqué l'histoire, c'est une grande fierté", a lâché Mahiédine Mekhissi, médaillé d'or sur 1.500 m après avoir été déchu de son titre du 3.000 m steeple.

Certains supporters étaient arrivés plus d'une heure et demie avant  l'arrivée de la délégation depuis Zurich. Victor Daniel, 11 ans, est de ceux-là, accompagné par sa mère depuis les  Yvelines. "Ils sont super sympas, c'est génial", s'exclame le garçon qui assure  avoir "tout vu" des championnats. Sur le quai, il réussit à glaner les  autographes de ses "préférés" Antoinette Nana Djimou (or en heptathlon),  Christophe Lemaitre (argent sur 100 m et 200 m et bronze sur relais 4x100 m) et  Renaud Lavillenie (or à la perche). 

"Ils sont nos héros"

Restée à l'extérieur, Armelle Langlet n'a pas hésité une seconde avant de  venir: "Quand j'ai su qu'ils arrivaient ici, c'était incontournable", sourit  cette dame de 58 ans, entraîneur d'athlétisme pour enfants en Gironde mais en  vacances à Paris. "C'est une très belle équipe. Ce qu'ils ont fait, c'est  extraordinaire, je suis très fière. C'est comme l'équipe de France de foot en  1998, on les a vus monter, monter... On y a cru petit à petit et sur la fin,  vraiment on y était." 

"Ils méritent un tel accueil. Ils sont nos héros", ajoute Manu Lévi, 26  ans, qui a laissé filer son train pour Melun pour voir ses idoles. "Je prendrai  le prochain train, y a pas de soucis", sourit-il, son drapeau bleu-blanc-rouge  à la main. "Tout le monde ici ne connaît pas l'athlé, ils sont là pour faire des  photos", glisse, amer, Bruno Trichet, un quinquagénaire qui se revendique  "passionné d'athétisme". "Je n'ai rien contre ces spectateurs, mais si vous  leur demandez le record du 400 mètres dames, ils ne le sauront pas. Les  passionnés d'athlétisme sont rares en France." 

Les plus connus, Christophe Lemaitre, Yohann Diniz et Renaud Lavillenie,  ont été parmi les plus applaudis. Mais certains étaient aussi venus en saluer  d'autres. "Il y a la petite dernière (relayeuse du 4x400 m Floria Gueï) qui a  couru a fond, rappelle Armelle Langlet. Et je voulais voir aussi Muriel Hurtis  qui va prendre sa retraite." Les athlètes ont quitté la gare peu après 17H30 dans un bus à impériale  direction l'Elysée, où ils ont été reçus par François Hollande.

Vidéos: les athlètes français reçus à l'Elysée

AFP