Manny Pacquiao welters WBO 052011
Le Philippin Manny Pacquiao a martyrisé l'Américain Shane Mosley | AFP - GABRIEL BOUYS

WBO - Welters: Pacquiao surclasse Mosley et conserve son titre

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Le Philippin Manny Pacquiao a conservé son titre WBO des welters en battant aux points sur décision unanime des juges l'Américain Shane Mosley, samedi à Las Vegas, et a du coup porté à quatorze sa série de victoires consécutives. Pacquiao, 32 ans, n'a plus perdu depuis six ans et affiche désormais 53 victoires (38 avant la limite) en 58 combats alors que le Californien de 39 ans a perdu pour la troisième fois lors de ses six derniers combats.

Le talent du parlementaire Philippin est de marquer ses adversaire physiquement et mentalement. Dès la troisième reprise, il a envoyé au tapis son rugueux mais fuyant adversaire après un direct du gauche et a ensuite dominé le combat  jusqu'à la fin devant 16.000 spectateurs massés au casino MGM Grand et acquis à  sa cause. C'était déjà un évènement: c'était la première fois depuis neuf ans que Mosley allait au tapis. Très logiquement, les juges (119-108, 120-108 et 120-107) ont couronné la boxe offensive et efficace de Pacquiao, qui n'a toutefois pas réussi à infliger à Mosley la première défaite avant la  limite de sa longue carrière, malgré des tentatives aux 11e et 12e reprises.      

"Il a senti ma puissance. J'ai fait tout ce que j'ai pu pour livrer un bon  combat", a expliqué Pacquiao, qui a dit avoir ressenti des crampes aux jambes  en milieu de combat: "J'avais les jambes dures, je ne bougeais plus. Cela  m'était déjà arrivé lors de mon match contre (Juan Manuel) Marquez (en 2008)." Le gaucher de la province de Sarangani, dans le sud des Philippines, a dû  faire face à un adversaire timide et peu offensif, donc difficile à boxer. Pacquiao a pourtant délivré 552 coups à son rival, contre 260 pour Mosley, qui n'a pas tenu ses promesses  d'avant combat en battant en retraite à la moindre occasion et qui a semble-t-il simplement cherché à éviter le KO, ce qui lui a valu des sifflets.

A quand Pacquiao - Mayweather ?

"Ce n'est pas un problème d'âge", a assuré Mosley, qui compte 18 ans de  carrière professionnelle. "Manny est un boxeur exceptionnel, vraiment le  meilleur du monde toutes catégories confondues. Il dispose d'une combinaison  vitesse-puissance dont je n'avais jamais fait l'expérience." Pacquiao, plus riche de 15 millions de dollars après ce combat, devait se  rendre au Mandalay Bay, un hôtel-casino disposant d'une plage artificielle,  pour chanter avec son groupe lors d'une "Beach Party" en son honneur.

Interrogé sur la possibilité d'un combat contre l'invaincu Floyd  Mayweather, le combat de titans que le monde attend mais qui ne se conclut  jamais, le Philippin aux dix titres mondiaux dans huit catégories de poids a  déclaré "ne pas s'en soucier". "Je suis content de toute ce que j'ai déjà  accompli sur les rings", a-t-il ajouté pour souligner qu'il n'avait pas besoin  de Mayweather.

Mathieu Baratas