Vladimir Klitschko
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Vladimir Klitschko affrontera Pianeta en mai

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Vladimir Klitschko va défendre le 4 mai à Mannheim (Allemagne) ses titres WBA/IBF/WBO des lourds contre l'Italien Francesco Pianeta, invaincu en combat officiel, a annoncé lundi le management du boxeur ukrainien.

"J'ai beaucoup de respect pour Francesco Pianeta, il est jeune (28 ans,  ndlr) et c'est un gaucher difficile à affronter, et en outre il est doté d'un  sacré esprit combattant", a déclaré Klitschko, 36 ans. Pianeta, né en Italie mais qui a grandi à Gelsenkirchen où il réside  toujours, a guéri d'un cancer des testicules en 2010. En 2012, il avait battu  l'ancien champion du monde américain Oliver McCall (47 ans) et le Sud-africain  François Botha (44 ans). Le challengeur de Klitschko présente un bilan de 28  victoires (15 KO) et un 1 nul.

Pianeta y croit à fond

"J'ai été sparring partner l'an dernier de Vladimir, je connais ses  faiblesses et je vais les attaquer. Je sais que beaucoup de connaisseurs me  voient comme l'outsideur, mais ça ne me déplaît pas et je vais provoquer une  onde de choc dans le monde de la boxe en mettant KO Klitschko", a déclaré  Pianeta.

De son côté, Vladimir Klitschko cherchera à remporter sa 60e victoire en 63  combats professionnels, dont 50 par KO. Début novembre, le géant ukrainien  (1,98m) avait conservé ses titres WBA/IBF/WBO des lourds en dominant le  Polonais Mariusz Wach aux points à l'unanimité des trois juges.

AFP