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Vitali Klitschko en leader de la manifestation anti-gouvernementale | AFP

Vitali Klitschko renonce à son titre WBC

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Le champion du monde des lourds WBC, l'Ukrainien Vitali Klitschki, a fait savoir savoir lundi qu'il renonçait à remettre en jeu ce titre qu'il détient depuis 2008, comme le lui imposait la règle de la fédération. Il a donc décidé de l'abandonner afin de mieux se consacrer à la vie politique de son pays. Il est en effet l'un des leaders de l'opposition ukrainienne rassemblée sur la Place de l'Europe à Kiev qui s'élève contre le coup d'arrêt donné au rapprochement avec l'Uion européenne, et qui a pris pour cible le président Viktor Ianoukovitch.

"En ce moment, je suis concentré sur la vie politique en Ukraine et j'ai le  sentiment que mon peuple a besoin de moi", a souligné celui qui affiche à son  palmarès 45 victoires, dont 41 avant la limite, pour deux défaites. Klitschko n'en est pas à son coup d'essai en politique: il s'y était lancé  après la "Révolution orange" pro-occidentale de 2004, qu'il avait soutenue, et  avait été élu deux ans après conseiller municipal à Kiev, la capitale dont il a  toutefois échoué à gagner la mairie. Il a fondé en 2010 l'Alliance ukrainienne démocratique pour la réforme,  parti dont l'acronyme Udar signifie "la frappe", et avait annoncé en octobre  qu'il serait candidat à l'élection présidentielle de mars 2015.

Celui qui a reçu de la WBC le statut de "champion émérite" souhaite donc passer à autre chose, sans pour autant fermer la porte. Ce statut lui permet en effet de décider plus tard s'il veut  mettre un terme à sa carrière de boxeur ou s'il veut combattre à nouveau pour  le titre WBC. Il a d'ailleurs tenu à remercier "la WBC et son président pour leur soutien à notre combat  pour la démocratie et la liberté en Ukraine (...) Cette offre me donne la  possibilité théoriquement de revenir sur un ring plus tard, ce que je ne peux  pas imaginer faire dans les conditions actuelles".

Le dernier combar de Vitali Klitschko, 42 ans, remonte à septembre 2012 à Moscou où il avait battu l'Allemand Manuel Charr par KO à la 4e reprise. 

Christian Grégoire