Manny Pacquiao
Le boxeur philippin Manny Pacquiao | AFP - XAUME OLLEROS

Vers un Vargas-Pacquiao ?

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L'Américain d'origine mexicaine Jessie Vargas, champion WBO des welters, est en négociations avancées pour affronter en novembre le Philippin Manny Pacquiao qui a pris sa retraite sportive en avril dernier.

"Le combat est en cours de négociations et devrait être officialisé bientôt, même si je ne veux pas trop m'avancer, car tout est toujours possible en boxe", a-t-il déclaré à Las Vegas (Nevada), où il est établi. "Je suis le champion WBO des welters et Manny veut revenir sur un ring pour un combat avec un titre à la clef, je suis heureux de lui donner cette possibilité", a poursuivi Vargas, qui a représenté le Mexique lors des JO-2008 de Pékin. Les négociations portent sur un combat qui aurait lieu le 5 novembre à Las Vegas. Vargas, 27 ans, s'est emparé du titre WBO vacant en battant un autre Américain, Sadam Ali, le 5 mars dernier à Washington. Il affiche à son palmarès 27 victoires, dont 10 avant la limite, pour une seule défaite.

"Manny n'a jamais affronté un boxeur comme moi, je suis au sommet, je suis plus grand, plus rapide et plus intelligent que lui", a-t-il assuré. Pacquiao, 37 ans, a pris sa retraite après son combat le 9 avril contre l'Américain Timothy Bradley, où il a porté son bilan à 58 victoires, dont 38 avant la limite, six défaites et deux nuls. Elu sénateur des Philippines en mai, "Pac-Man" a depuis laissé entendre qu'il pourrait revenir sur les rings, information confirmée le 13 juillet dernier par son promoteur Bob Arum. "Manny veut revenir, le seul problème est de trouver une date qui n'interfère pas avec ses obligations de sénateur", avait déclaré Arum.

AFP