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Cédric Vitu (à gauche) s'est incliné contre Brian Castano | AFP

Super-welters : Cédric Vitu s'incline contre Brian Castano

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Le Français Cédric Vitu s'est incliné face à l'Argentin Brian Carlos Castano pour la ceinture WBA des super-welters. L'arbitre a arrêté le combat au 12e round.

L'Argentin Brian Carlos Castano a battu le Français Cédric Vitu, arrêté par l'arbitre au 12e round, samedi à la Seine Musicale à Boulogne-Billancourt, conservant ainsi sa ceinture WBA des super-welters. Il s'agissait de la première défense pour Castano (15 victoires en 15 combats) qui avait acquis ce titre par intérim contre un autre boxeur français, Michel Soro, en juillet 2017. Le Cubano-Américain Erislandy Lara détient la ceinture de "super champion" WBA dans cette catégorie des super-welters.

Vitu n'a rien lâché

Vitu, 32 ans, largement dominé à partir de la troisième reprise, mais très courageux, a concédé sa troisième défaite en 49 combats. Disputé sur un rythme très soutenu, cet affrontement n'a pas vu de round d'observation, puis Vitu a souvent frôlé le KO. Le visage tuméfié dès la quatrième reprise, il commençait à vaciller et le combat ne semblait pas devoir se prolonger.

Le Français chancelait encore au cinquième round mais ne lâchait rien face à Castano, imperturbable dans son entreprise de destruction. Au courage, le natif de Creil répliquait, sans toucher aussi durement son adversaire. Vitu reprenait du poil de la bête à la septième reprise et vexait l'Argentin sur un beau crochet du droit. Castano, 28 ans, baissait un peu de rythme mais restait en contrôle et provoquait ouvertement Vitu, avec un rictus moqueur, dans les rounds suivants.

Dur comme un parpaing

"Titi" (le surnom de Vitu) a fait preuve d'un très grand courage et confirmé qu'il avait un menton dur comme un parpaing. Malgré de rares éclairs, il a fini par aller au tapis au 12e round avant d'être à nouveau malmené par Castano, provoquant l'intervention de l'arbitre. La dernière défaite de Vitu remontait à novembre 2012 et il n'avait jamais été arrêté.

Lors de la même soirée, le Français Souleymane Cissokho, médaillé de bronze aux Jeux de Rio, a mis KO au sixième round le Mexicain Daniel Vega Cota, invaincu jusque-là, pour décrocher un cinquième succès en autant de combats. A 26 ans, il confirme ainsi ses débuts solides chez les professionnels.

Enfin, l'espoir américain Money Powell IV, 20 ans, a remporté son sixième combat en autant d'apparitions sur le ring. Il a dominé aux points le Français Gadzhimurad Ibragimov, sans faire d'étincelles.

AFP