Pacquiao défie Mayweather

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Le Philippin Manny Pacquiao, redevenu champion WBO des welters, a répété vouloir affronter l'Américain Floyd Mayweather, alors que ce combat entre deux des meilleurs boxeurs de l'histoire n'a jamais pu être organisé, pour des raisons financières.

"Je suis disponible 24 heures sur 24, sept jours sur sept (...) S'il veut  m'affronter, le combat aura lieu", a déclaré Pacquiao après sa victoire aux  points contre l'Américain Timothy Bradley samedi soir à Las Vegas. Pacquiao, 35 ans, a pris sa revanche sur Bradley qui s'était emparé du  titre en juin 2012 à l'issue d'un combat dont le verdict a depuis été présenté  comme injustifié. Un combat entre Pacquiao et Mayweather, champion WBC des welters,  assurerait des revenus record aux deux boxeurs, les rares à avoir une renommée  internationale. Mais des négociations ont déjà eu lieu en 2009 et 2010 lorsqu'ils étaient  au sommet de leur art, sans jamais aboutir, en raison de rivalités entre  promoteurs d'un côté et diffuseurs de l'autre.

"C'est difficile de parler de ce combat. Cela fait combien de temps qu'on  en parle et que cela n'a jamais abouti?", a rappelé "Pac Man". Le prochain combat de Pacquiao devrait l'opposer au vainqueur du duel entre  le Mexicain Juan Manuel Marquez (55 victoires, 7 défaites, 1 nul) et  l'Américain Mike Alvarado (34 victoires, 2 défaites) le 17 mai. Pacquiao (56 victoires, 5 défaites, 2 nuls) a déjà affronté Marquez à  quatre reprises et le Mexicain l'a battu par KO en décembre 2012. De son côté, Mayweather est toujours invaincu (45 victoires) à 37 ans, et  doit remettre en jeu son titre WBC contre l'Argentin Marcos Maidana le 3 mai à  Las Vegas.

AFP