Manny Pacquiao
Le boxeur philippin Manny Pacquiao | AFP - XAUME OLLEROS

Manny Pacquiao: Les gays sont "pires que les animaux"

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L'octuple champion du monde de boxe Manny Pacquiao a déclaré que les couples homosexuels étaient "pires que les animaux", alors qu'il s'exprimait dans le cadre de sa campagne pour les sénatoriales philippines. Incendié sur les réseaux sociaux depuis sa déclaration, Pacquiao a par la suite envoyé un communiqué dans lequel il précise qu'il "ne condamne personne", et qu'il ne se base que sur la Bible, citant même un passage du livre saint.

"C'est du bon sens. Avez-vous déjà vu des animaux s'accoupler avec des  animaux du même sexe? Les animaux sont meilleurs car ils font la distinction  entre mâles et femelles", a déclaré le boxeur dans un entretien à la chaîne  philippine TV5 diffusé lundi. "Les hommes qui s'accouplent avec des hommes et les femmes qui s'accouplent  avec des femmes sont pires que les animaux." Face aux très nombreuses critiques, il a été contraint de mesurer ses propos. "Je préfère obéir au commandement du Seigneur, qu'au désir de la chair. Je ne condamne personne, mais je dis juste la vérité que dit la Bible", a-t-il précisé dans un tweet.

Elevé dans le catholicisme comme 80% des Philippins, Pacquiao, un noceur repenti, s'est converti à l'évangélisme au début des années 2010, assurant avoir été choisi par le Tout-Puissant pour diffuser le message du Christ dans son pays, où le mariage gay n'est pas reconnu. Il fait campagne Bible dans la poche sur une ligne extrêmement conservatrice.

Un "hypocrite ignorant et bigot"

Vice Ganda, plus populaire acteur gay du pays, a exhorté ses 6,7 millions d'abonnés sur Twitter à prier pour Pacquiao, qui s'apprête par ailleurs à  raccrocher les gants de boxe en avril. "Certains croient qu'ils peuvent juger les gens à l'instar de Dieu  simplement parce qu'ils prient et lisent la Bible", a écrit Vice Ganda. "Le Sénat a besoin d'experts de la politique et du droit, pas de prophètes  aveugles." La chanteuse Aiza Seguerra, qui s'est récemment mariée lors d'une union non  reconnue officiellement avec sa compagne, a appelé les électeurs à censurer dans les urnes le boxeur, qu'elle a qualifié d'"hypocrite ignorant et bigot". "Vous avez peut-être rendu votre pays fier, mais avec votre déclaration,  vous avez prouvé à tout le pays pourquoi nous ne devrions pas voter pour vous",  écrit-elle sur Instagram. Membre de la chambre des représentants, Pacquiao brigue un des 12 sièges de  sénateur qui sera renouvellé en mai. Les derniers sondages lui donnent de  bonnes chances d'atteindre son objectif.