La droite de Manny Pacquiao esquivée par Timothy Bradley
La droite de Manny Pacquiao esquivée par Timothy Bradley | JOE KLAMAR / AFP

Manny Pacquiao de retour sur les rings

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Le Philippin Manny Pacquiao, dont le dernier combat en décembre s'était soldé par une défaite, affrontera l'Américain Brandon Rios à Macao en novembre. "Tout est OK pour ce combat", a indiqué à l'AFP Michael Koncz, l'agent de Pacquiao, qui a précisé qu'il s'agirait du premier combat du Philippin hors des Etats-Unis depuis 2006.

"Cela va être quelque chose de grand, c'est quelque chose qui n'a jamais  été fait en Asie et l'Asie est la nouvelle destination de choix pour organiser  les gros combats de boxe", a-t-il estimé. Agé de 34 ans, Pacquiao reste sur deux défaites de suite contre l'Américain  Timothy Bradley, en juin 2012 à Las Vegas où il a perdu son titre WBO des  welters, puis contre le Mexicain Juan Manuel Marquez, en décembre 2012 toujours  à Las Vegas.

L'étoile de "Pac Man" a singulièrement pâli: celui qui était longtemps  présenté comme le meilleur boxeur de sa génération, star adulée dans son pays,  ne détient plus aucun titre mondial et affiche à son palmarès 54 victoires,  dont 38 avant la limite, cinq défaites et quatre nuls. Son entourage l'avait exhorté à mettre un terme à sa carrière après sa  défaite contre Marquez, son premier KO depuis 1999.

Son adversaire, Rios, est âgé de 27 ans et n'a perdu qu'un seul de ses 33  combats chez les pros, sa dernière sortie le 30 mars contre son compatriote  Mike Alvarado. "Le style de boxe de Rios convient bien à Manny, c'est quelqu'un qui  cherche le combat", s'est félicité l'agent de Pacquiao.

AFP