Manny Pacquiao
Le boxeur philippin Manny Pacquaio à l'entraînement | AFP

Manny Pacquiao assume ses propos homophobes

Publié le , modifié le

Le boxeur philippin Manny Pacquiao, qui brigue un siège de sénateur, a invoqué vendredi la Bible pour défendre ses propos homophobes qui ont fait scandale et lui ont coûté son partenariat avec l'équipementier sportif Nike. La marque américaine avait qualifié mercredi d'"abjectes" les déclarations de l'octuple champion du monde comparant les homosexuels à des animaux. Ses excuses de vendredi auront été de courte durée

"Ce que je dis est vrai". Manny Pacquaio ne s'est pas démonté après ses propos, "abjectes" selon Nike, sur les homosexuels. Il en a remis une couche et a cité la Bible comme ligne de défense. "Je ne fais que dire la vérité, ce que la Bible dit", a déclaré aux journalistes le boxeur après un entraînement dans sa ville de General Santos, dans le sud des Philippines. Elevé dans le catholicisme comme 80% des Philippins, Pacquiao, un noceur repenti, s'est converti à l'évangélisme au début des années 2010, assurant avoir été choisi par Dieu pour diffuser le message du Christ. Il fait campagne Bible dans la poche sur une ligne extrêmement conservatrice dans l'espoir de se faire élire au Sénat en mai. En début de semaine, Pacquiao avait affirmé dans une interview télévisée: "C'est du bon sens. Avez-vous déjà vu des animaux s'accoupler avec des animaux du même sexe? Les animaux sont meilleurs car ils font la distinction entre mâles et femelles".

Droit dans ses bottes

"Les hommes qui s'accouplent avec des hommes et les femmes qui s'accouplent avec des femmes sont pires que les animaux", avait-il ajouté à la chaîne philippine TV5. Le boxeur, qui prépare ce qui doit être son dernier combat le 9 avril contre l'Américain Timothy Bradley, a enfoncé le clou vendredi en clarifiant le sens des excuses qu'il avait présentées mardi soir face au tollé suscité par ses propos. "Mon tort a été de comparer des gens à des animaux, mais vous savez que j'ai dit la vérité", a-t-il lancé. "Ce que je veux dire c'est que je n'ai fait que dire ce que dit la Bible. Nous croyons en Dieu et nous devons porter la parole de Dieu." Un des attachés de presse du boxeur avait auparavant interdit aux journalistes de poser des questions en lien avec cette polémique. Mais Manny Pacquiao y a répondu très volontairement, tenant visiblement à s'afficher droit dans ses bottes.