Denis Lebedev Youri Kalenga
Denis Lebedev domine Youri Kalenga | AFP

Lebedev renvoie Kalenga dans les cordes

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Le Russe Denis Lebedev a conservé la ceinture WBA des lourds-légers en battant le Français Youri Kalenga aux points à l'unanimité, vendredi au palais des sports Loujniki de Moscou. Le Russe, 35 ans, a été déclaré vainqueur face au Français d'origine congolaise, 27 ans, par 116-111, 115-112, 115-111. Lebedev enregistre ainsi sa 27e victoire, dont 20 avant la limite, pour deux défaites, laissant le natif de Kinshasa à 21 victoires, dont 14 avant la limite, pour deux défaites.

Le favori a contrôlé le duel dès le départ, atteignant Kalenga par des  coups puissants à la fin de la première reprise. Mais une réplique du Français par un crochet du droit a envoyé Lebedev au  tapis à la fin de la quatrième reprise. Le Russe, soutenu bruyamment par le public, est revenu à hauteur dans la septième reprise en envoyant à son tour Kalenga au sol par une frappe du gauche  à la face. Dans les dernières reprises, Kalenga a semblé fatigué après une série de crochets du gauche de son adversaire, mais est parvenu à rester debout jusqu'au  coup de cloche final. "Je n'avais pas l'objectif de gagner le match avant la limite", a réagi  Lebedev, qui ne regrette pas d'avoir manqué le KO. "Mon but était de travailler  pendant les douze reprises, et j'ai fait mon travail correctement", a-t-il  ajouté. "Mais j'ai toujours beaucoup de travail à faire à la maison pour  m'améliorer", a conclu le champion.

AFP